5G加速XR革命,中国公司凭什么先行一步?

1评论 2021-03-03 21:32:32 速看!这个方向有机会!

  在刚刚过去的2020年,疫情加速线上经济爆发,远程办公、直播带货等被推向前台,现实世界与虚拟世界的空间距离被打破,一批新技术、新商业形态汹涌而来。

  逐步瓦解空间距离的力量中,XR不可忽视。

  XR即扩展现实(Extended Reality),通俗地说,XR就是VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)的合称,是通过可穿戴设备和计算机技术产生真实世界与虚拟组合的、可人机交互的环境。

  它不是一个概念,而是一场新的沟通革命,基于三维空间的新语言系统,在重构用户与世界的交互体验。

  5G时代,XR如何拉近人与未来的距离?

5G+XR,用户眼前是整个世界

  XR是科幻电影的常客了,你一定在影片中看到过各式各样的XR技术。

  斯皮尔伯格执导的电影《头号玩家》就是VR技术的应用。

  而在漫威系列电影中,由罗伯特唐尼饰演的“钢铁侠”斯塔克完美呈现了AR技术,他在影片中创造的近眼显示器,不仅为他提供关键飞行数据,还利用计算机视觉识别物理世界的物体和个体。

  此外,斯塔克在设计武器手套时,通过光笔控制器和手直接与虚拟桌面互动,则是MR技术的表现。

  可以看到,AR更多是提供物理世界的辅助性信息,如检测物体、提供数据等,而MR则是物理世界和电子信息产生交互,例如科幻电影中的人与投射出的3D幻影进行互动。

  电影中的XR技术,正由科幻变为现实。在生活中,用户使用XR智能眼镜即可传输物理世界的虚拟图像

  随着5G的落地,XR迎来飞跃期。2019年,5G牌照正式发放,投资机构和厂商加速涌入XR赛道。

  作为新基建之首,5G正在成为引爆整个计算构架变革的催化剂。凭借5G高带宽、低时延的特性,人与人、人与物、人与服务连接的紧密度进一步提升。

  在5G环境下,用XR设备下载一部蓝光级别、标准长度的电影只需要一分钟,基于5G还能够有效解决XR设备的不适感,未来也将会产生一系列的社交、游戏、购物等场景。

  甚至回溯到几百、上千年前,人类所使用的传播媒介,几乎都是手机、平板电脑、笔记本等基于二维平面的小屏,但当戴上XR眼镜后,用户的整个视野将从一个平面视野变成全景视野、从二维变成三维空间,整个世界都将会成为你的屏幕。

  5G还促使XR与各行业深度融合,市场规模高速增长。

  2020年10月,国际权威数据调研分析机构IDC发布《VR产业研究白皮书》。IDC预测,由于更低的技术门槛与更精准的应用场景,未来企业围绕商用VR内容的资金投入会持续增加,到2024年,将达到921.8亿市场规模。

  IDC在报告中指出,从行业角度来看,教育、零售、制造、个人消费及服务业(包括房产中介、文旅行业)、建筑(含家装行业)以及专业服务业累计占比超过75%。

  市场调研机构ABI Research预测AR市场总收入有望在2025年将突破1400亿美元。而Reportlinker则预测,AR市场规模预计在2024年增长至7270亿美元,与2019年的1070亿美元相比复合年增长率达46.6%。

  马化腾曾撰文写到:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”他对此解释道,“这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。”

  混合现实公司Nreal创始人兼CEO徐驰将此称之为“空间互联网”,在徐驰看来,终极的空间互联网,从二维到三维,数据量呈指数级增长,5G可能都很难承载,也许将会是5G+的形态,交互会出现巨大改变,目前我们处于空间互联网1.0,走在移动互联网空间化的路上。

  可以预见的是,身处5G时代,酷炫的XR正从科幻电影中走出,向生活的细微处渗透。而这场交互体验革命中,巨头早已下场。

苹果、微软等巨头布局,产业将迎井喷

  事实上,从上世纪90年代开始,虚拟技术的理论已经非常成熟,但对应的VR头盔依旧是概念性的产品。

  直到2014年,FACEBOOK以20亿美元的价格收购VR设备厂商Oculus。同年,谷歌也发布了谷歌AR眼镜,这才彻底引爆了用户对虚拟现实的关注。

  当VR技术的热情被引爆之后,除了索尼PSVR与Oculus之外,国内外的软硬件厂商纷纷布局VR领域,有以PS VR、HTC vive为代表的一体机头盔、也出现了以三星GearVR、谷歌Cardboard为代表的支持手机直插的移动VR头盔。

  在各个厂商还在VR上摸索时,微软就已开始对MR设备的钻研。

  第一代Hololens于2015年1月22日发布,虽然其内容展示为用户带来了惊鸿一瞥,但高昂的价格和后续内容的开发跟进使其偃旗息鼓。正当人们认为微软放弃这一产品线时,微软在2019年底推出了Hololens 2。

  HoloLens 2采用了透明的全息透镜,显示部分号称3:2的2K级别分辨率和52°的视场角。设备在头部追踪上运用了4台可见光摄像机,眼动追踪采用了2台红外摄像机。

  和大多数科技巨头不同,苹果一开始找到的XR切入口是AR。

  苹果CEO库克旗帜鲜明地看好AR,甚至超过VR。他宣称AR会变得无处不在,最终将像“一日三餐”一样成为生活必需品。

  在2017年6月的全球开发者大会(WWDC)上,苹果发布了其在AR领域的第一个成品——ARKit。在此之后,AR游戏、AR相机、AR导航等应用层出不穷,其中包括引起轰动的Pokemon Go。

  库克还在多个场合多次力捧AR,他表示:“我对AR兴奋的是,它不像VR封闭了真实的世界,AR允许个人参与在真实的世界,而且很有可能允许将现在发生的事情‘增强与提升’。多数人不想将自己长时间锁在现实世界之外,同时,今天你也无法这样做,因为现有的硬件设备会使你觉得不舒适,但这些在AR就能做到了。AR是你世界的一部分,也是你对话的一部分。它能和生活产生共鸣。”

  苹果在VR/AR/MR方面均有布局,有消息称其内部有庞大的开发团队正在进行秘密研发。

  前不久,摩根大通投资分析师表示,苹果公司将在2022年第一季度发布一款VR头盔,配备一个激光雷达光学扫描仪,六个镜头,估计这款头盔成本将超过500美元。更早前有消息称苹果VR头盔的零售价将超过900美元。

  苹果入局,自然备受关注,这无疑将影响XR产业链的发展。

  在国内,腾讯阿里、百度等也都在AR领域有所布局。小米去年被曝出AR眼镜的专利书,雷军还曾在小米发布会上鼓励开发者,尽快为谷歌ARCore开发游戏,满足用户的需求,发挥手机的最大可玩性。

  当前5G加持下,据分析机构Strategy Analytics预测,从2021年起XR市场将强劲增长。从2020年到2025年,出货量将增长六倍,收入达到270亿美元。

  Strategy Analytics预计,一旦这些与智能手机捆绑的设备进入市场,AR头显将出现强劲增长。形似隐形眼镜的AR头显也于2020年投放市场,这一新产品类别将进一步推动市场增长。

落地难,国内厂商破解产业困局   

  虽然巨头亲自下场,但商业化仍是整个产业的难点,也是XR设备难以走入消费者、企业手中的最大障碍。

  浙江移动董事长郑杰曾指出,"我国5G发展走在全球前列,XR产业在VR终端产品制造(包括前端拍摄设备和用户消费设备)等方面也是我国产业链的优势环节,但5G+XR的融合发展仍然存在一些问题。

  他具体说道,一是5G+XR的关键技术、标准建设投入不够。二是5G与VR终端产品的自主集成能力弱。三是5G与XR之间的产业协同和融合发展不够。四是XR应用的规模化发展少内容、缺人才。

  这的确暴露出行业不得不面对的诸多痛点。有业内人士指出,从2016年起,VR/AR一直被预言“即将爆发”,却始终没有摆脱小众技术的身份。直到今天,整个产业还很难摆脱头上的“小辫子”。

  围绕这一产业现状,Nreal、Pico等国内一些创业公司已开始破局。

  与重达300-400g的Magic Leap One头显不同,Nreal走轻量级路线。2019年,Nreal推出MR眼镜Nreal Light,重量约为100g,外观与普通太阳眼镜几无二致,却并未牺牲一款优秀MR产品应有的性能,仍然带有空间计算(spatial computing)和多传感器。  

  “MR强调的是虚实融合,它更像是一个手机的形态,追求随时随地更方便地使用它。”Nreal创始人兼CEO徐驰认为,5G带宽越来越大,手机屏幕并不能承载5G带宽释放的需求,同时,互联网世界信息密度越来越大,需要跟真实世界完美融合,而眼镜一定是比手机更适合的载体。

  在售价方面,相较于微软HoloLens 2、Magic Leap One的2000-3000美元级别的产品,Nreal Light的发售价仅为500美元左右,大大降低了用户的入门门槛。

  除开硬件产品体验之外,内容生态是另一个问题。现实是,没有内容,就无法打动消费者,没有市场硬件保有量,又很难推动开发者开发内容。很容易陷入先有鸡还是先有蛋的恶性循环。

  “真正的破局点很简单,任何一个平台属性的产品一开始一定要最大化兼容上一个平台的内容生态,这也类似于iPad诞生之初类似。先适配所有iPhone的APP,在用户体验到iPad大屏的优势后,就会有越来越多的开发者推出HD版本,甚至会单独为iPad端开发特有功能和内容。”他举了个“可能不完全恰当的例子”来说明如何破局。

  因此,在这个过渡过程中,就要先找到一个载体,最大化的继承移动互联网,同时能够逐渐过渡到空间互联网当中,在Nreal看来,用MR眼镜连接手机是目前阶段最好的一个形态。

  借助手机的算力和电池,MR眼镜通过一根线将手机上的移动互联网生态以一种全新的方式重构在用户眼前,逐步培养用户习惯,可以称之为空间互联网1.0,即移动互联网的空间化。

  在商业化方面,Nreal也找到了合适的路径,与全球运营商进行深入沟通和合作,并率先在海外商业化闭环落地成功。

  这样做的优势在于,运营商们需要寻找5G下的核心应用场景,而Nreal的MR眼镜在产品方面完全可以满足他们的诉求,所以具体商业模式上,就是运营商5G网络+5G手机+MR眼镜。

  过去一年,Nreal已经联合韩国LGU+、日本KDDI等电信运营商联合发布Nreal Light。最新数据显示,韩国用户平均每天使用Nreal Light时长近1小时,而重度用户(前20%)的时长超过120分钟。这也说明用户习惯了每天用MR眼镜来替代手机的某些使用场景,如大屏观影,游戏等。

  Nreal Light的产品定位,不是一款全天候佩戴的眼镜,而是一款可以全天候携带的设备,与手机即插即用让你在碎片化的时间里、随时随地享受移动大屏沉浸式观影和娱乐体验。可以想象,随着未来底层技术的进步,例如电池技术、云计算边缘计算的发展、5G功耗的降低和带宽的提升,就可以完全将这根线去掉,做到独立使用。

  然而,要想掌握XR产业的关键技术绝非易事。

Nreal的破局之道

  这条看似巨大的赛道里,是由一条条狭小河流汇聚而成的。巨头环伺下,Nreal靠什么与他们同台竞技?除了凭借其自身的两大块自主研发的核心技术:光学显示和空间感知,对供应链的掌控也是至关重要。

  供应链的掌控力不亚于技术本身。辉煌时的诺基亚曾因消减成本,控制组件供应链,自研自产,结果错过智能手机潮,亲手断送自己的江山;乔布斯的接班人,选定为苹果供应链掌舵者库克,可见他对供应链的重视;小米几因供应链而错失市场份额,直到雷军亲自下场,主管供应链管理,最终得以逆袭,重回巨头之列。

  足见供应链是智能硬件公司量产的命脉。Nreal在供应链的掌控上,展现了与其他创业新秀截然不同的成熟。

  供应链上游,以MR眼镜中最为关键的光学模组为例,自产自研。Nreal在2018年就已经在为量产做准备了。徐驰回忆说,在当时,Nreal确立了三步走战略,首先在公司内部搭建了一个无尘间,自己动手设计整个量产的产线。到了2019年,Nreal将产线搬到了合肥,良率达到了97%以上。

  2020年,Nreal落户无锡,与当地政府联手打造混合现实总部基地项目。目前,一期厂房已经投产,预计今年将达到百万级别的产能。

  实际上,Nreal也是在摸着石头过河,自研自产是“无奈之举”。彼时市面上找不到MR眼镜所需的标准供应商,很多产业零部件都是使用手机的,但Nreal不愿妥协,希望拿出最合适的硬件,才走上了自研自产之路。

  但正是这条艰难的自研自产之路,为Nreal奠定了坚实基础。徐驰对创业邦说,放眼整个赛道,无论是巨头还是创业公司都没能具备这样的量产能力。通过前期积累的技术力和产品力,快速地将护城河往上游关键零部件延伸,快速做到放量,降低成本不断提高竞争壁垒。

  下游生态方面,Nreal自主研发的3D系统——Nebula“星云”,运营商和开发者能够将常规的手机2D APP内容无缝转换到3D环境之中,戴上Nreal Light之后,用户即可随时享受高带宽、低延时,IMAX影院般无边际、无限制的极致体验。目前星云系统支持海量安卓原生应用,普通用户手机上的快手、爱奇艺、Bilibili等都可直接调用。

  在内容侧,Nreal联合全球运营商、合作伙伴和开发者持续共创内容生态。海外用户可以看到LG U+的3D全息真人偶像、KDDI的音乐娱乐类MR应用、德国电信的3D体育赛事直播等;在国内,Nreal的战略生态合作伙伴网易伏羲拓展“AI+教育”的应用场景,将虚拟数字人技术与MR技术深度融合,打造了沉浸式混合现实教育体验。

  在韩国,Nreal完成了首个消费级MR商业化落地,打造完整的商业化闭环,包括5G合约绑定、合约补贴、手机适配及Nebula的预装和APP应用商店上线,AR/MR内容陆续在生态中展现雏形。

  通过与开发者、合作伙伴、运营商形成稳定合作,共创内容生态,构筑商业闭环,Nreal探索出一条可行的5G+MR 2C的商业化路径。而在公司体量未成庞大时,能将各个环节牢牢抓住并持续优化,这种认知差异将会在市场竞争中进一步体现。

  日前,MWC2021上海展举行,Nreal还把其在C端的优势进一步扩展到B端,推出了企业版头戴式设备,这款产品不仅继承了Nreal Light的极致轻薄、极佳显示的特点,还加入了环绕头环设计,前后平衡贴合,同时用户可以通过手势识别技术更为直观地控制设备。

  实际上,此前Nreal就曾联合钉钉发布内置Dingtalk Work Space的产品“Nreal MR眼镜套装专业版”,用户戴上之后就随时随地进入与现实结合的3D虚拟工作环境,进行远程沟通与协同。

  之所以推出B端产品,还是源自于行业用户的需求。

  Nreal Light在韩国预定的两周时间内,出乎意料的有接近一半的订单竟然来自于高校、政府机构以及企业。并且有不少用户希望基于Nreal的平台上进行二次开发,这也启发了Nreal的团队。

  Nreal依然把主要精力放在C端市场。在B端市场,主要提供一个好的软硬件平台,基于平台之上,综合行业ISV以及大厂的开发和定制化能力来为文旅、教育、商业综合体、工业等行业用户提供端到端的解决方案。

  多年来,中国在核心技术方面落后并受制于欧美,如果只是一味模仿,没有自研的核心技术,不对用户和产品保持敬畏,将永远无法摆脱Copy to China的模式。Nreal作为XR领域的先行者,这种成长历程说明自我探索的重要性,沉淀下来才能掌握最终话语权。正如徐驰的观点所述:我们为什么非要等苹果来定义下一代MR眼镜呢?

  对于未来,Nreal将持续加速全球化商业落地。Nreal将于3月正式登陆欧洲,并在第二季度登陆北美,与当地运营商联合拓展“5G+MR”市场。

  目前,中国科技企业加速全球化进程,如大疆、TikTok,在出海方面均有优异表现,随着中国在5G领域的抢先布局,中国模式输出势在必行,不仅如此,这也是一场中国科技力量拓展边界和自我检验的运动。

  本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

【来源:创业邦 (责任编辑:Robot RF13015)

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