亚马逊要发射卫星了?你要了解的都在这里

1评论 2019-04-09 14:59:33 来源:财联社 下周就这么干!稳了!

  【财联社】(编辑 袁晓茜)亚马逊公司(Amazon)提出的“Project Kuiper”计划向近地轨道发射3236颗卫星,为全世界无网络服务和网络不足的地区提供低延迟、高速网络宽带服务。但尚未公布明确的发射时间节点和预算。与此同时,该计划至少与四家公司制造和发射高速网络卫星十分相似,其中包括广受关注的马斯克(Musk)的初创公司SpaceX。

  “全球互联网是一个巨大的机会,特别是对像亚马逊一样拥有云端服务的公司。”方舟投资(ARK)分析师Sam Korus表示。十多位航空行业高管们表示,亚马逊悄悄发起的的卫星计划很可能是革命性的。鉴于亚马逊与这些航空公司亦敌亦友的关系,高官们在接受采访时要求匿名。这些高管们对卫星产业链全过程了如指掌。

  风险资产管理公司Space Angels的首席执行官Chad Anderson在接受采访时表示:“我们一直都知道,全世界有很大一部分人没有办法上网,所以将这些人与全球商业经济相联系是有很大价值的。SpaceX公司推出的“Starlink”和软银支持的“OneWeb”计划都看中了网络不发达的乡村地区,亚马逊也不例外。Korus认为“如果所有人都能上网,那么电商、云端、互联网服务和亚马逊的其他业务的市场至少要翻倍。”“亚马逊的利润动机显而易见:40亿新用户。”Anderson补充道。

  两个航空行业官员表示,巨大的互联网卫星网络“验证了市场模式”,尤其是对亚马逊这样一个拥有广泛股东基础的上市公司来说。此外,亚马逊的加入让“本来竞争就很激烈的市场更加雪上加霜”。这些卫星网络面临着着高资本投入和复杂的科技挑战。卫星公司Iridium花费了十年时间,30亿美元建立和发射了卫星系统。另一位官员表示,对航空业来说,“这可能是一次马拉松式漫长改变的开始”。

  关于客户群

  卫星网络计划来自于一个电商公司着实让一些人大吃一惊,因为“该计划提出者是亚马逊,而不是贝索斯(Bezos)的航天公司蓝色起源(Blue Origin),”Korus表示。蓝色起源是贝索斯的私人公司,而他只拥有亚马逊12%的股份。与允许卫星网络几乎更稳步推进的蓝色起源公司不同,亚马逊正在建造的项目,有责任向公众股东展示业绩。

  但Korus认为这对亚马逊来说不是一个问题。因为亚马逊已经与Iridium合作打造了亚马逊网络服务平台(Amazon Web Services)以提供物联网应用程序。“亚马逊网络服务平台有增长潜力,世界上有一半人连接到了互联网。”

  勒克斯资本(Lux Capital)的空间投资者和合伙人Shahin Farshchi在接受采访时表示,“更便捷、可靠、快速和低延时的网络会催生新的媒体、游戏、电子商务公司的诞生,以及让只有大都市才有的产品变得触手可及。”

  两个航空行业高管认为,“亚马逊效应”是另一个因素。这让卫星网络变成“他们的物流业务的一部分”。“现在,人们什么都在亚马逊上做。”

  贝索斯已经具备了让卫星网络变成现实的许多要素。比如,其中一个挑战就是地面基础设施。在去年11月,亚马逊宣布建立一个AWS地面站,这是一个新的部门,目标是在全世界建立12个卫星设备,为在轨卫星之间的数据传输提供必要的连接点。

  “AWS地面站表明相应的基础设施正在就位,这是关键。”Anderson认为。

  此外,尽管蓝色起源在技术上是一家独立的公司,但毫无疑问,贝索斯的火箭将发射大部分(如果不是全部)亚马逊的卫星。蓝色起源成立不到两年就发射了大型新型格伦(New Glenn)火箭,发射小型卫星主机将有助于展示蓝色起源的能力,同时也将降低亚马逊网络的成本。或者,正如一位行业高管所说,“卫星网络可以向潜在客户证明,你知道自己在做什么。”另一位高管表示,考虑到诸多不顺,“最大的收获是贝索斯对亚马逊的非凡抱负。”

  关于竞争者

  “突然之间所有公司都盯上了这个机会,这并不是巧合”,Korus表示。

  OneWeb、 SpaceX、Telesat、波音公司(Boeing)和现在的亚马逊都是互联网卫星网络竞技场上的主角。宽带网络的速度之争是“当代的淘金热”,而且正在受到密切的关注,一位高管表示。 “注定会有一些玩家被淘汰,但我不认为是贝索斯”,该高管补充道。

  “贝索斯在亚马逊帝国的业绩是可敬的。如果我是其他玩家之一,比如Starlink 或者OneWeb,我的雷达会像疯了一样。”贝索斯前方的机会正在缩紧。

  马斯克的SpaceX是五个公司中第一个发射测试卫星的公司,但该公司还面临着几个关键挑战。一位航空业高管表示,SpaceX可能难以为Starlink筹集足够的资金,因为该公司开展了多项业务。另一位高管指出,许多SpaceX的员工都在贝索斯的后院——西雅图。亚马逊将会雇用许多Starlink的工程师。

  一位航空业高管强调,亚马逊将互联网接入同其他服务捆绑在一起,比单单发展宽带网络更有意义。即为高管认为,目前还不清楚马斯克的卫星网络是否直接与贝索斯竞争市场份额,但贝索斯更加关注机遇而非竞争。

  两家公司在太空领域的利益重叠,很容易成为马斯克和贝索斯之间的下一个正面竞争。他们都研发了可重复使用的火箭,以及将人类送上太空的太空舱,尽管马斯克比贝索斯走的更远。

  “贝索斯要等上火星吗?至少现在没有,”Korus表示。但如果贝索斯四年以后宣布火星计划,也不足为奇。

  关于成本

  卫星探索之旅道阻且长。

  亚马逊这一计划的关键未知数之一是总成本。

  亚马逊可能已经开始建造卫星了,虽然在周二的声明中,该公司表示“愿意同拥有相同愿景的公司合作。”SpaceX正在制造自己的卫星,而OneWeb即将同空客(Airbus)共同开发卫星项目。

  Korus预测SpaceX每颗卫星的成本价为100万美元,与OneWeb的成本相同。而亚马逊卫星网络总造价介于30亿到40亿美元。一位高管表示,就算成本至少50亿美元也不足为奇。

  与成本相比,时间更为重要和可贵。高官们认为亚马逊卫星项目预计花费5到8年的时间,其间有很多变数。

  联邦航空局(FAA)航天部门前负责人George Nield认为,“我认为时间线大约为10年,若时间范围缩短,因为新一代的航天器能够比传统的航天器更快的完成工作。”

  有一个变量可能会缩短亚马逊发射第一颗卫星的时间——贝索斯的公司可能一直在悄悄进行这个项目。Anderson说:“贝索斯在绝对有必要的时候才会宣布这件事情。”这意味着亚马逊可能需要“几年”甚至更长时间来开发这个项目。

  随着亚马逊网络服务平台的发展,地面站可能会得到妥善处理,但另一个迫在眉睫的问题是接收卫星信号的地面天线。Korus说:“如果你要为目前没有互联网的人提供互联网接入,那么就必须有某种天线来接收信号,而目前这些天线相当昂贵。”

  总体而言,亚马逊处在了互联网卫星网络的“激烈竞争”里,一位行业高管表示。数十亿美元被投在了各种各样的“太空WiFi”竞争里,但目前没有一家公司完成这个目标。

  另一位高管表示:“这将是一场大型金融巨头之间的战斗。”无论如何,亚马逊的进入都应该为任何涉足该市场的企业敲响警钟,无论是传统航空公司、私人太空企业,甚至是硅谷的科技巨头。Anderson表示:“我们正处于太空历史的转折点,进入太空的障碍已经不复存在。

责任编辑:Robot RF13015
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