项立刚:有志之士不懈奋斗的平凡之路

1评论 2016-07-08 07:49:22 来源:第一财经日报 作者:吴丰恒 这只股明天可能还要板!

  53岁的项立刚依然走在创业路上,其横跨媒体、互联网、通信三大领域的创业经历中,并没有成长为一方大佬的辉煌故事,但却有血有肉,生动地诠释着这个时代大多数有志之士不懈奋斗的平凡之路。经过成功与失败的洗礼,他相信,尽管种下的是晚稻,但也会有谷穗压枝的一天。

  曾经的标签——媒体人、通信行业知名观察家,在2006年被43岁的项立刚掀了过去;今年53岁的他,是720健康科技的创始人。10年过去,创业者项立刚仍在路上。

  正是在该岗位上,对通信产业变革趋势已有判断的项立刚,拿着人民邮电出版社280万元投资,在国贸附近一栋普通小楼租下一个房间,在2000年创办了《通信世界》杂志。

  2014年,项立刚和两名合伙人初期投入1000万元创建720健康科技,将切入点放在仍是市场蓝海的室内环境检测领域。这一年,他51岁。最终,中国联通行情600050买入创投、山水创投对720健康科技进行了PreA轮投资,解决了其资金燃眉之急。今年3月,720健康科技比较顺利地获得了诚成资本2000万元的A轮投资。

  “创业就是一群志同道合的人,一起做一件伟大的事,一起受苦,一起享受成功的喜悦。”项立刚对《第一财经日报》记者说。

  曾经的标签——媒体人,在2006年被43岁的项立刚掀了过去;今年53岁的他,是720健康科技的创始人。10年过去,创业者项立刚仍在路上。

  创办过《通信世界》、飞象网,也做过失败的公司,没有显赫背景的项立刚,20多年深耕通信行业,见惯了这个行业的兴衰起伏。其看似不够辉煌的人生故事,真实地诠释着这个时代大多数人不懈奋斗的“平凡之路”;其横跨媒体、互联网、通信领域的创业经历,也在证明“知识创造财富”并非一纸空文。

  他相信,尽管种下晚稻,但也会有谷穗压枝的一天。

  通信媒体老兵

  作为通信行业知名观察家,项立刚的成名其实并不早。

  早年中专毕业后,他在安徽芜湖一晃做了7年会计,后来考入中国人民大学攻读研究生,毕业以后,他进入人民邮电出版社成为一名普通的集邮图书编辑,开始了自己的媒体生涯。

  “当年全国邮市都非常火,”项立刚在接受《第一财经日报》记者专访时说,“但我觉得做集邮图书是边缘的边缘,并没有太大的前途。1996年,我拿出了所有积蓄购买计算机,那是一台联想586。”

  正是这笔对自己的投资,结下了他与通信、媒体、互联网的缘分。

  “那时候的计算机能干什么?我不知道。我没学过计算机,但我觉得它未来一定会在我们社会生活中扮演很重要角色,”项立刚说,“我每天把系统装了再卸、卸了再装,然后试各种的软件。用了一年以后,就发生了很大的改变。”

  不比电脑专家更懂个人计算机,但比专家更懂写作;不比最优秀作者更懂写作,但比写作者更懂个人计算机。上世纪末中国互联网爱基净值资讯江湖草莽崛起,项立刚迎来了人生中第一次小试牛刀的机遇。

  因为学电脑成为趋势,在人民邮电出版社内,他创办了一份《学电脑》杂志。1997年,项立刚被调到人民邮电出版社新成立的市场研究部任主任,从事战略研究。

  正是在该岗位上,对通信产业变革趋势已有判断的项立刚,在2000年创办了《通信世界》杂志。“垄断的行业不需要媒体,但市场化的行业需要媒体。”项立刚说。行业变革接踵而至,2000年,中国移动(港股00941)从中国电信(港股00728)剥离,中国通信业改革向市场化方向不断改革。

  拿了人民邮电出版社280万元投资的项立刚,在国贸附近一栋普通小楼租下一个房间。当时,IT行业有《计算机世界》,项立刚的目标是,《通信世界》要成为通信行业的《计算机世界》。

  创业初期,他一度给员工开不出工资。“但那时候我说会把这本杂志办成通信行业最好的杂志,没有一个人相信,大家都在底下窃窃地笑。”项立刚对《第一财经日报》记者说。到了2004年,《通信世界》已经成为通信行业中最有影响力的媒体和现金奶牛。

  他是编辑部中唯一拥有体制内身份的媒体人,2006年,离开《通信世界》时,项立刚已是处级干部,时年43岁。

  “从《通信世界》出局,我一点不难过,也不后悔,我知道,这是必然的命运。出来,对我更好。”他在《一个四次创业者的心路历程》中写道。他十分欣慰的是,自己离开时,原《通信世界》三分之一的骨干愿意追随其继续创业。

  转型不易

  既然不留恋体制内的身份,那离开后能做些什么?当时的项立刚也不是特别清晰。

  到2007年,项立刚创办了飞象网。“我还是想把它做成一个面向移动互联网的产品。”项立刚对《第一财经日报》记者说。

  在成为手机电子商务网站、产业能力整合类网站之间,飞象网沿着做产品的思路进行了早期探索。然而从其创业时机而言,希望成为“飞起来的大象”的飞象网,因为中国3G牌照晚发等种种不利原因,不得不又回归走上了一条行业资讯门户网站之路。这并非项立刚的设想,但不得不走下去。

  作为行业门户,以原《通信世界》骨干为主力的飞象网迅速站稳了脚跟。当前,飞象网仍是面向通信行业的三大行业门户类网站之一,自主造血生存。但项立刚的心思,已不再在这种商业模式上了。

  2011年,中国智能手机市场迎来高速增长,应用市场百花齐放,中国移动互联网市场开始走向成熟。项立刚开始了第三次创业,瞄准运营商、手机厂商传统客服系统,希望以基于手机和移动互联网的客户端客服系统,在某种程度上替代其原有营业厅、电话客服部分功能。

  更高效的客服系统可减轻拥有海量用户的运营商、手机厂商客服的压力,并因减少人员而降低成本。项立刚创建的飞象科技,也获得了通信设备商中天科技行情600522买入)的投资,并为客服系统申请了专利。

  但这家创业型公司终于还是倒在了黎明前,直接原因是资金链断裂,而更深层原因在于新进投资者和创业团队的分歧难以弥合。

  “失败的一个原因是内部矛盾,另一个原因是产品拖的时间比较长,这就影响了我们的最后判断,对方(中天科技)也觉得这个公司有问题,可能做不下去。”谈到当年的教训,项立刚对《第一财经日报》记者说。

  “专利在我们手里,如果我们能够坚持住,可能也还是有机会的。”项立刚不无遗憾。虽然飞象科技失败了,但基于手机等客户端的智能客服系统,在运营商和众多手机厂商中仍得到了应用。而按照飞象科技之前的设想,本可能是其开发出这类系统后,出售给运营商和手机厂商。

  飞象科技的失败也让项立刚再次面临抉择。是回到行业门户资讯的传统业务上,还是继续在新的领域探索?

  项立刚并没有急着开始下一次创业,他在等一个新机会。

  年过半百的激情

  最近几年,项立刚以通信行业观察家为业界所了解。

  一方面,他为通信企业中层做培训,掌握行业一线真实情况,也为部分企业高层做战略咨询,拥有高层的视野;另一方面,他以平均每天接受三场采访的勤奋,对通信行业大小事件发表自己的见解,以自己的见地和亲和力,从通信行业资深媒体人转型为拥有较高人气的行业观察家。

  “讲讲课,和业内大佬们做做交流,做做行业的意见领袖,也做做自媒体,这种日子似乎也还不错。到每个地方都受尊重,收入也还行,这也许是很多人努力追求的一种生活状态吧。”项立刚对《第一财经日报》说。然而这并不是他的理想,他更想做的,是将自己对行业的洞察转化为能改变行业的实践。

  假如还有创业机会,他希望能在自己的手中做出这样的产品:“我相信要创业成功,必须要做一个可复制的产品,这样才能高效率、降低成本;必须做硬件,硬件才能形成更高收入,GOOGle做得很好,但和苹果的收入不可能相比;要把硬件产品和服务结合起来,硬件很容易淘汰,但是服务却难淘汰。”

  2014年,项立刚和两名合伙人初期投入1000万元创建720健康科技,将切入点放在仍是市场蓝海的室内环境检测领域。这一年,他51岁。

  当前,通信行业正经历向“万物互联爱基净值资讯”演进的新一轮科技革命。几乎没有人会怀疑,这轮革命将创造出比几年前移动互联网时更大的市场机遇,在更多新兴领域创造出该领域的独角兽企业。然而怎样切入“万物互联”机遇,并没有固定模式可循。

  项立刚认为,从生物遗传、语言发明、纸和印刷术发明、无线电发明、电视发明到互联网发明,人类经历了六次信息革命。而第七次信息革命,是智能互联网的革命,将由四个部分组成:移动互联网、智能感应、大数据和智能学习。共同形成新的能力。

  成立两年来,720健康科技旗下硬件产品“环境宝”和APP套件“环境点评”经历了多次迭代。“环境宝”最初切入室内场所空气环境因子检测,而“环境点评”APP可对不同地点室内场所进行展示和评价。迭代过程中,“环境宝”从最初设想的可穿戴产品,越来越趋向于定位为智能家居场景下的室内环境检测、数据分析、自动控制能力提供方。

  在项立刚的规划中。下一代“环境宝”不仅可检测室内PM2.5、温度、甲醛等环境因子,与此同时,基于对室内各种环境因子感应能力和数据分析能力,通过对传统家电添加控制模块,“环境宝”还可自动实现对传统家电的智能控制。例如,假如检测出室内温度过高,将可通过控制模块智能控制室内空调,通过和家电厂商合作,从而实现未来的智能家居场景和连接的价值。

  目前,项立刚的设想正一步步在产品中实现,但市场合作和生态体系的建立,仍是其需要大力投入的领域,从产品出厂,到实现规模销售、获得消费者认可,仍需一段过程。

  “产业的前景是令人兴奋的,如果我们进入了几百万、几千万家庭,每天收集大量环境数据,可以推动环境质量改善,还有这些数据的价值,未来新的智能家居产品如可智能控制的空调、加湿器、空气净化器、新风机、抽油烟机、暖气电子阀门,都将出现巨大的市场机会。”项立刚兴奋地对《第一财经日报》记者说。

  悲喜融资

  这一次创业,项立刚又遇到了之前创业曾遇到过的资金问题、团队问题。

  2014年底、2015年初,是这家创业公司发展最艰难时期。前期投入的1000万元资金用尽以后,作为三名创始人之一的最大股东不再追加资金,甚至要求退出。

  作为相对小股东的项立刚和另一名创始人,只能通过抵押房产获得流动资金,如果短期内不能找到投资,720健康科技很可能重演飞象科技因资金链断裂倒闭的结局。

  尽快进行PreA轮融资,是唯一能解决问题的办法。项立刚和他的团队经历了一番曲折的融资过程。在寻找投资过程中,他们早期接触过几家投资公司,但都未谈成协议。

  “在这过程中,有一个人给我发微信说,你把你的材料发给我把。发完了以后,他说要不然到我们公司谈一谈吧。我问你是哪个公司?然后他说‘我是中国联通’。我一听算了,我们急着要融资,等不了那么久。但他约我也不好不去,还是去了。”谈到PreA轮融资过程,项立刚对《第一财经日报》记者说,自己没想到的是,和中国联通创投公司拥有投资决策权的投资委员会见面后,该委员会迅速通过了投资决定。

  项立刚是万千创业者中幸运的,这既得益于他常年讲学在运营商中获得的良好声誉,也得益于他的创始人团队和项目发展潜力。

  但事情并没有到此圆满收官,中国联通创投确定进行PreA轮投资后,突然再生波折。“这个时候360的周总(周鸿祎)又和我联系,360资本也决定给我们投资,我们后面一下子站着两个巨人,中国联通和360。在我说服中国联通让出部分股份给360后,却又听到了360放弃投资的消息。”项立刚透露。

  回顾PreA轮的整个融资过程,“喜悦、痛苦、转机、纠结……”他形容其感受如同坐上了过山车。

  最终,中国联通创投、山水创投对720健康科技进行了PreA轮投资,解决了其资金燃眉之急。今年3月,720健康科技比较顺利地获得了诚成资本2000万元的A轮投资。

  “我还是相信,我们不光是要融资,还要把产品做得扎扎实实,把产品卖出去,把服务卖出去,让消费者觉得是好东西。回过头来,大家才会觉得我们还是不错的。”项立刚对《第一财经日报》记者说。

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责任编辑:雷玮
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