苹果与特斯拉及更多企业的动向说明:垂直整合潮流又冒头了

1评论 2016-04-20 12:05:00 来源:虎嗅网 作者:24小时 Economist.com 江丰电子凭什么能涨15倍

    虎嗅注:本文来自Economist.com,由虎嗅编译:

    苹果与特斯拉是两家当世被谈论得最多的公司。它们都是高度垂直整合企业。苹果不仅要写出大部份软件,而且还要设计自己的芯片、运营自己零售商店。特斯拉的电动车80%都是它自己制造并直销给用户。同时,特斯拉也建造了服务网络,在内华达沙漠里建立了全球最大的电池厂。

    一个世纪前,这种垂直整合曾是王道。公司靠收购原材料与供应商来进行“后向整合”,而靠买渠道来进行“前向整合”。标准石油公司除了拥有油井外还拥有运油车与精炼厂。卡耐基既拥有高炉,也还拥有铁矿床与火车运力。在亨利·福利1926年的著作《今天与明天》中,他认为“垂直整合”是他成功的关键。“如果你想把这事做对,那就得自己来。”他声称 ,福特可以在84小时以内完成以下流程:将矿从明尼苏达福特的矿井采集出来,运到福特在底特律的胭脂河厂区里,组装成Model T车并开上芝加哥的车道。

    而今天,类似上述的捆绑与集中已很少见了。过去30年,公司普遍都专注在它们的核心业务上,把其他业务分包给不同的专业供应商。钢铁厂商出售他们矿产运营部分,而汽车厂商则甩掉他们的的零部件生产。

    一种观点认为,当市场发育初级时,控制上下游是有意义的,因为要么主要原材料供应稀缺、要么承包商会骗你。而当市场变得更成熟,这样的判断便不复存在。要感谢全球化,公司总是能找到新的资源以及更好的供应商。

    然而,越来越多的公司却有了新的思考,这在信息科技领域最为显著。这个产业的领袖们曾经可是在外包革命的核心——垂直整合型公司IBM为了降低成本曾尽可能地把业务外包出去,而微软正是靠着专注在狭窄但极其有价值的一个领域:个人电脑的操作系统,得以爆发。现在,许多硅谷公司以“全栈”而自豪(译注:意即打造一套从完整的、端到端的产品或服务体系),但是重新集中的模式从时尚业到制造业,其实四处可见。

    出现这种反转的原因很多,而最突出的有五个。其中最重要的是就是“简化”。消费者愿意为集成良好的产品付出更多的钱,他们无需去应付不同的供应商,也无需去装卸不同的部件。他们想要的,就是简单地按下一个按钮,然后让机器去做剩下的事。很大程度上,这就是苹果倾向于集成模式的原因,做出类似选择的还有无线恒温制造商Nest。

    第二个原因是,活跃在科技前沿的公司常常发现它内部的运作反而更有效率。对时刻在投注未来的公司来说,它们除了向新的冒险投入大把金钱别无他法,它们不可能从别处去采购配件。这就解释了为什么特斯拉要造巨大的电池厂,因为电池的可用容量已是这家公司发展的最大瓶颈。波音曾试图把它787梦幻客机70%的制造工作都外包出去,分给几百家不同的供应商以降低成本,这个外包力度前所未有。结果被证明是场灾难:延迟交付、咬合不到一块儿。后来波音只好重调方向与进程,把制造放回公司内部进行,还买了一个工厂。

    第三个原因是“选择”:市场上提供的东西越多,与用户建立起关系这事就越重要。Netflix与亚马逊现在都在做他们自己的电视剧,就是为了防止用户去其他地方买付费内容。Harry’s,一家给它的订户定期发送剃须刀与剃须膏的美国公司,就花了一个亿买下了德国的一家剃须刀片生产厂。

    事实上,公司的响应速度可以巩固用户的选择。西班牙时尚品牌Zara从来就抵制一切外包。事实上,他们一手运营他们自己的成衣厂,雇佣他们自己的设计师、运营他们自己的商店。这给了他们巨大的优势:他们可以捕捉到最新的潮流,变成产品,通常是小批量的,在几周内就能上架。而垂直整合度没那么高的品牌如Gap、American Apparel等,则发现他们受困于昨天的库存,因为他们无法让供应链迅速地生产新品。

    另外就是现在有一种情绪,混合着人们有对地缘政治的老式忧虑以及对环境的担忧。

    2014年,意大利糖果厂商费列罗收购了土耳其榛子供应商Oltan Gida 100%股权,后者贡献了土耳其三分之一的榛子产量,而榛子正是Nutella巧克力酱的主要原料。2015年,瑞典家具公司宜家,在罗马尼亚与波罗的海地区买了将近10万英亩森林。而2015年的早些时候,中国央企中国化工,则以430亿美金的价格买了瑞士种子与农药公司先正达,其驱动力是政府对食品安全的考虑。还有就是:歌诗达邮轮与迪士尼都在加勒比与巴拿马区域买了岛屿,以确保他们的邮轮旅客在邮轮航线上有空闲与天然之地可以游览。

    然而垂直整合的复苏潮流还是面临一些问题。对大多数平常产品而言,外包的逻辑依然成立且强大。而且,今天的捆绑不如亨利·福利时期的有那么大的企图心。比如苹果,也跟很多外包制造商如富士康进行合作。况且,整合也不是那么好做的。特期拉在4月11号因为一些小故障原因召回2700辆SUV,导致其光芒受损。也就是说,公司在“内包”与“外包”之间寻求到正确的平衡,显然甚是复杂,这比汤姆·彼得以及他的追随者对公司的告诫——“专注在自己最擅长的事上,把其余工作外包出去”——要复杂得多。

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