10年发展路线图:Facebook不止眼前的繁荣 还有雄心和远方

1评论 2016-04-15 08:34:00 来源:虎嗅网 作者:24小时 太阁实验室 游资亲授打板神技

    凯文·凯利在他的《必然》中畅想到:“未来的人们查看的会是全息投影,佩戴的会是虚拟现实隐形眼镜,呈现的会是可以下载的形象,操作的会是人工智能界面”,他断言:“今天是一片广袤的处女地”、“我们还没真正地拥有互联网”。

    这话乍一听有点危言耸听。记得2015年4月苹果的发布会上,库克志得意满的宣布Apple Watch的发布,并且描绘了当今社会一个美满的场景:当人们在路上时,可以使用iPhone与家人通话;当在办公室里,可以使用Macbook流畅工作;在家中,可以用Apple TV收看电视;在旅途上,iPad可以用来摄影和休闲。FaceTime可以保证人与人之间无缝交流,Apple Pay可以从此消灭物质货币,Health可以兼顾医疗和健康,再加上日益强大的Siri,一切都预示着一个完美的世界即将形成。

    我原来也是这样认为,但是这周的Facebook F8(美国旧金山时间4月12日),展示了一个不断进化的明天——没有所谓的乌托邦,也没有所谓的终结者末日预言,科技始终在不断进化,从而改变整个世界。过去的人们通过书信、邮件交流,可以说是点对点的线性交流。而苹果将线扩展到了面:所有的一切,都可以通过一个屏幕去看见。而Facebook所有做的,就是第三步——将面拓展到空间。

    我们来看看这次F8的内容

    视频直播API

    360度视频摄影技术

    虚拟现实,增强现实

    新技术平台Messenger - 人工和智能的结合

    Free Basics

    首先来简单介绍一下以上是什么:视频直播API,即可以直接在Facebook上发布视频直播,并与朋友分即时互动;360度视频技术,就是拍摄全空间全角度的视频,让人产生置身其中的效果。为了完美实现这一技术,Facebook还推出了佩戴17个摄像头的高清摄影仪器 Surrond 360。

    虚拟/增强现实方面,Facebook于2014年收购Oculus VR,又于最近收购MSQRD,可以说是蓄谋已久、紧锣密鼓。这次扎克伯格不仅在大会伊始隆重推出Oculus Touch,更是亲自宣布赠送每一位到场者Gear VR,最后又在Festival上设立最大的展台供Oculus展示。可以说是为了VR的推广不遗余力。

    紧接着再谈谈Messenger平台。现在它不仅仅是一个聊天工具,更是一个人工智能平台。Facebook不仅在这次大会上上线了Beta平台,内置数个名为“Bot”的软件机器人(人工智能)。更是公布了一组全新的API,可以让开发者自行开发聊天机器人。

    最后是Free Basics。粗暴的理解就是建立因特网基础设施。扎克伯格亲自展示了他们制造的信号发射无人机,F8第二天的Keynote更是浓墨重彩的宣传了自建的10倍天线基站,此外还有几个后续演讲就是关于2G下流畅访问Facebook的技术挑战。

    那么问题来了。

    Facebook为什么要执着于开发上述东西?而这些东西又有哪些逻辑联系?

    我阅读了网上大量的F8总结性质的文章,发现绝大多数都是通过总结F8之后得出一个结论:Facebook是长线布局,着眼未来。但是我这里要问,为什么Facebook这些东西:360度视频、VR是长线布局?为什么Facebook不会去像Google或者Apple那样去做手机系统、操作系统、浏览器、云平台?笔者将从历史发展的角度给出解答。

    1、Facebook的核心方向一直都是Facebook平台本身

    Facebook的前身是个校园网,后来拓展到人人可及的社交网站,再之后是一个可开发、可做商业拓展的社区,今天它是一个开源性极强的全球平台。无论Facebook怎样发展,它的使命就是一点:连接每个人,并通过Facebook这个平台组织活动。

    过去可能这个平台就是用来社交,现在它的功能包括:社交、新闻、游戏、工作、商业推广。我相信,Facebook的终极目标就是做人类活动的组织者。为什么这样说?

    在大航海时代,大英帝国的海军控制了所有的大洋,英国本身并不产出原材料或者商品,但是世界上其他国家要做生意,都要经过英国来做中间商。这样英国就成了全球贸易的组织者,其霸权持续了一个世纪。同样,Facebook借着Web 2.0的东风,想要占据人类社交活动的组织者这一制高点: Facebook本身并不生产内容,它只是用先进的技术来给不同的人搭建平台去进行交流,正如当年英国无所不在的皇家海军,利用船坚炮利维持着整个世界的贸易。

    2、任何新的拓展都必须围绕Facebook平台本身

    上个月Facebook突然宣布关闭Parse:一个非常成功的云开发平台。为什么要冒着得罪无数开发者的危险,放弃一个已经成功的产品?一来因为云端已经有两位霸主:谷歌和亚马逊,与其竞争必将消耗大量有限资源;二来大力发展云产品都与Facebook平台本身无甚相关。正因为Parse无法整合进Facebook整个生态系统,所以必须抛弃。这也解释了为什么Facebook不去开发操作系统或者浏览器之类的产品——因为与原生的平台关系不大。

    3、为什么要发展VR和Messenger平台

    如果把未来世界比作MVC架构,Model层就是大数据及强大的数据挖掘技术;Controller层就是连接数据和展示界面的桥梁,我认为能做到这一点的只有人工智能:既能理解数据,也能理解人类;而View层就是展示界面,只有虚拟/增强现实能够扮演这一角色。这样一解析,我们就可以明白Facebook的用意。

    大力发展图片视频技术,为后来的VR技术做出准备。Facebook最终一定是用VR引人入胜的界面将人们牢牢吸引,然后新推出的Messenger平台利用人工智能,去理解人们的需求,同时从后台抓取大量的数据做出决策。数据的来源则是从Facebook整个平台(每天8900亿数据请求)的长期积累和应用。

    这里有一个疑问,为什么Messenger要搞出很多的机器人(Bots)去单独工作,而不是弄出一个像Siri一样一个全方位的人工智能去解决所有问题?

    因为人工智能相比于人类,在规则越简单、条件越单一的情况下优势越大。它永不疲倦,可以不停的训练已达到最优化的方案,之后永不出错,而人类毫无疑问是做不到这一点的。但是在复杂情况下,比如涉及人类情感、社会潜规则、创造力方面,人工智能暂时没有解决方案。所以我们可以看到,在国际象棋、围棋上,Alpha Go是可以战胜人类的;但是至今Siri也只能理解一些简单的问题,形同鸡肋,那是因为它无法理解人类复杂的思考、情感和逻辑。

    扎克伯格正是看到了这一点,所以针对不同的需求,Messenger平台都有不同的人工智能去解决——复杂的问题细分之后,就会变得相对简单而容易理解,这样人工智能就可以完美解决。同时,Messenger采取了人工+智能的方式,即具体细节问题机器人解决,通用复杂问题人类解决。这样,Messenger平台完全不用担心人工智能还不完善的问题,可以全面的解决人们各方面的需求。如果说谷歌的人工智能是高精尖和炫耀实力,Facebook的人工智能更多关注的就是低调和实在。

    4、Free Basics有利于开发新兴市场并树立公司形象

    谷歌的“不作恶”一直传为佳话,所以Facebook也需要上佳的公司形象。扎克伯格在这方面非常聪明,他在演讲中无数次提到要“Build Bridges instead of walls”,这样大举修建基础设施以开发新兴市场就有了道德制高点。大力开发通讯基础设施,不仅可以让人们连接Facebook的体验更好,更可以让更多的第三世界国家加入Facebook平台,同时还树立和宣扬了公司良好的正面形象,可以说是一件一举三得之事。

    最后我个人想预测一下Facebook未来的方向

    除了在VR和Messenger平台上越走越远,我想Facebook会在医疗健康和协同工作两个领域去发展,因为这两个领域是人类活动不可或缺的一环,同时又是Facebook现在欠缺、VR和AI又可以大显身手的一环。

    如果把Facebook比作一艘巨轮,那么扎克伯格就是船长。我们回头看这条船过去行驶的轨迹,发现是如此的规律和连贯,而现在这艘巨轮正在既定的航道上全速驶向未来。

    文/顾毅(简书作者),更多精彩内容,欢迎访问官网 BitTiger.io 或关注 “论码农的自我修养” 微信公众号:bit_tiger

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