曾经不屑无人驾驶技术的赛车死忠丰田章男 是如何转变态度的?

1评论 2016-01-14 11:44:00 来源:虎嗅网 赶紧加自选!这票可能要成妖

    2015 年 9 月,三位丰田公司的高管走进了总裁丰田章男的办公室,意在劝说后者调整战略,进入无人驾驶汽车领域。丰田章男是个赛车爱好者,一直以来对无人驾驶汽车嗤之以鼻,他坚信汽车需要由驾驶员来控制方向盘。但是据后来者回忆,会议进行得并不顺利,丰田章男认为他们过虑了。

    “(对无人驾驶这件事) 我个人的思想也经历了一个很大的转变。”丰田章男日前在底特律车展上接受媒体采访时表示,“我认为在丰田,有一个时间节点适合我们涉足无人驾驶汽车领域。”对于丰田公司来说,低廉的油价,北美销量创新高,这些都是汽车行业变化的一部分,而科技行业对传统汽车公司的威胁,一直挥之不去。

    Google 的无人驾驶汽车, Uber 的汽车共享计划。围绕人类的未来出行,一场“带宽”与“马力”的较量,正在展开。与此同时,通用汽车正在与 Lyft 联手,福特汽车正在和 Google 洽谈合作。

    尽管是销量还是利润,丰田公司都是第一的汽车厂商:每年 1000 万量,到今年三月预期净利润 190 亿美元。但是,在丰田公司内部,焦虑感却在日渐加剧。部分丰田公司的高管对《华尔街日报》表示,传统汽车厂商的强项正在失去优势。“领先地位太稳固、太长久,基本上你就是在自己玩儿了。”前丰田公司高管Hiroyoshi Yoshiki 这样对媒体说。

    过去四年,丰田公司对无人驾驶技术的态度并不积极,甚至有一些员工认为“无人驾驶”是一个禁区。丰田公司内负责无人驾驶技术的员工甚至不知道如何说服老板,来说明他们所做的是一件有意义的事情。因为丰田章男早已经公开表明自己的态度,他对机器人驾驶汽车非常不屑。

    2014 年,丰田章男公开表示,只要一天无人驾驶汽车在德国纽博格林赛道 (Nürburgring)无法战胜人类驾驶的赛车,他就一天不会信任无人驾驶技术。现在,丰田章男的态度有了 180 度转变,丰田公司宣布,计划在 2020 年生产能够在告诉公路实现无人驾驶的汽车。

    Google 无人驾驶项目前负责人Sebastian Thrun 认为,丰田的态度具有表率作用。“现在所有汽车厂商的 CEO 都在谈论无人驾驶汽车,都要为自己的公司指定无人驾驶计划。”因为丰田公司这样做了。

    丰田公司一直以来的品牌口号是 Fun to Drive (驾驶乐趣)。这导致在公司对外宣传上,与无人驾驶存在一定的矛盾和冲突。为此,曾经有高管特地和公司负责公关的部门进行协调,寻找合适的解决办法。丰田章男自己也承认,“Fun to Drive”的口号可能困扰了部分丰田员工。但他也表示,并没有打算更换这个品牌宗旨的想法。

    而丰田章男改变内心想法的关键一刻,其实是 2014 年与残疾人奥林匹克运动员的接触,丰田章男被告知,残疾人们不想坐在专门为他们设计的丑陋的车子里。

    “汽车并非只是单纯的交通工具,也会给驾驶人带来一种自由感。以多快的速度行驶、在哪里转弯、在哪里超车。既然是汽车,这些决定权理所应当掌握在驾驶员手中。在此基础上,如果可以通过人工智能弥补人的技术不足,防患交通事故于未然,实现更安全更舒适的行驶,汽车的魅力将进一步得到提升。”丰田章男说。

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