Apple Music最终会逼死谁?

2015-06-30 10:52:08 来源:tech2ipo

    音乐产业令我相当困惑。像大家一样,我热爱音乐,但是在过去的 15 年中发生于音乐产业的里的种种改变,让我感觉既困惑又无力。

    像 Napster 这样的音乐下载软件伴随着我的成长,然而品牌音乐害怕这类免费下载软件软件,由此引发的无尽的反盗版诉讼让该软件最终迷失了自己的目标与方向。苹果公司在这方面做的就聪明的多,也更加具有针对性。苹果公司为 Beats 投入了数十亿美元,当然这不是为了它的被高估且表现不佳的耳机,而是为了 Beats 的两位创始人以及它所涵盖的流媒体音乐服务。

    音乐产业长此以往存在的大问题就是它不愿意拥抱改变。当互联网兴盛发展,像 Napster 这样的软件迅速在全世界大学校园中蔓延时,其实这些传统的音乐公司就面临着选择。他们可以选择从被下载的盗版音乐中发掘人们偏爱的音乐类型,然后通过合法的渠道提供符合人们需求的音乐产品;他们的另一种选择是出于担心自己下金蛋的鹅被人掠走,一纸诉讼把音乐下载网站和类似软件告上法庭,而不去管这只下金蛋的鹅是否已经开始有不孕不育的迹象。最终,音乐公司选择的是诉诸法庭,而不是利用互联网去建立他们自己的音乐传播体系去出售音乐产品。当轮到苹果公司出头的时候,它实际上做的就是建立起自己的音乐生态系统,对于音乐产品的形式进行相似的设计并减少随之而来的相关法务工作。

    想要做一门赚钱的生意总是很难的。我自己在经营企业,所以我知道其中的辛苦。工作机会可能会枯竭,预算可能会用光,我可能不得不停止手头正在做的事情,促使公司去整体转型。当然了,对我来说这个过程是非常痛苦的,但是作为公司的负责人,如果我不做好尽职调查并且理解市场的变化,那么当事情起了变化的时候我还能去怪谁呢?市场的力量是单独一家公司难以抗拒的。

    音乐录音带行业之前可能会怪罪 Napster、Limewire 、Kazza 与 Audiogalaxy 把自己逼上了穷途末路。而如今,它又要将枪口指向 Torrents、Kim Dotcom 以及 Dropbox 了。但是这一圈指责下来该行业却始终没有抓到重点,并扪心自问:「伙计们,我们是不是该做出一些改变了?」

    问题就是音乐产业总是抓不住重点,只会一味地指责人们随意分享音乐,没有为下载的音乐付费。但是音乐产业所面临的最大威胁并不是人们偷偷下载免费音乐,而是人们渐渐被像苹果这样的原本与音乐不相关的公司所聚集在一起。

    苹果公司在不久之后就会开始提供音乐流媒体服务,这其中为用户提供 3 个月的试用服务简直是天才之举。就为了这一项,用户也会趋之若鹜地去注册账号。你可能现在用着 Spotify,或者是 Google Play Music,但是你将会在未来的 3 个月中尝试使用 Apple music。这是一次大规模的尝试,你可以保持自己的订阅。

    当使用了 3 个月之后,很多人都会意识到苹果给予了他们想要的一切,甚至是超出预期的所有的东西,因此他们会彻底地转移到苹果的平台上。在之后的一年中,苹果就将成为全球流媒体音乐的领军人。

    苹果可以无声无息地从这些用户身上挖掘各类信息,通过 Podcast 得知他们收听的第一首歌,收集他们的社交媒体当中的各类相关链接。很快,苹果就能够告诉我们对于听众来说谁是最热门的歌手,就像 Twitter 现在所做的那样。由音乐订阅服务产生的数据量是惊人的,如果苹果继续按照这个路径发展下去,就会在自己的平台上培育出一批类似 App 开发者的音乐从业者,让这些从中赚钱。其中有些人可以在苹果的平台上出售自己的音乐,而另一些人则可以招徕更多的流媒体的听众。

    苹果自己就将成为音乐的品牌,而不是像过去一样由各类音乐公司输出。音乐 CD 现在已经基本上算是死了,特别是对于年轻人来说。如今你所听的歌曲都可以在苹果所提供的平台上找到,没有线下实体音乐公司品牌的音乐意味着你在收听时不需要为其付钱,因而也无需为过高的费用而减少自己欣赏音乐的时间。借助苹果的平台,音乐人也不再会被一家音乐公司所困而欠下巨额债务,他们其中一些人可以自己选择录音棚,虽然可能录歌的这笔钱需要自己掏,但是在苹果分得了其中的 30% 利润之后,剩余的所有的利润都将进入音乐人自己的口袋。

    最终,苹果将开起属于自己的演唱会。现在就已经有了 iTunes 音乐节,苹果没有理由不插足到这个生意当中,它可以让自家平台上的音乐人与歌手在世界舞台上巡回演出。多么恐怖的一股势力,苹果可以有钱到买下属于自己的演出场馆,并且在每天晚上安排不同的歌手进行表演。

    更重要的是,如果你作为一个音乐人通过流媒体在 Apple Music 的平台上发展良好,那么苹果可能会上门找到你。嘿,我们卖给你一台便宜的 Macbook,里面有成套的音乐制作软件以及配套产品,能够帮助你在家里建立起一个音乐工作室。当然了,还有很多额外的手段可以去让音乐变得更动听。后期制作对于音乐产品来说是相当重要的一部分工作,有一些做音乐的人也想走后期制作这条路。在这时候,你自己就可以为音乐树立品牌,这就是为什么商业化制作的音乐在这么多年来已经渐渐失去了其优势。

    不相信我的这种说法?那不妨看看 YouTube。在这个平台上的明星歌手们都拥有上百万的订阅量,他们通过广告赞助商就能赚钱,在很多情况下其实有一整支制作团队在支持他们的工作。其中很多大为流行的音乐频道是不太可能在电视中播出的。更重要的是,其中一些音乐节目的价值不亚于我们在电视上所看到的那些,而随着录音设备与后期制作设备价格的不断降低,这些节目的品质还将持续提升。

    你可以参考一下 YouTube 上游戏视频解说达人 boogie2988 的案例。Boogie 在该平台上大受欢迎,然而你不可能在电视节目中看到这类人,因为他外形不佳、过度肥胖,还存在健康问题,他做的电脑游戏节目也不可能在电视节目中展现,然而订阅他节目的观众已经达到了 250 万人。Boogie 做出来的视频搞笑有趣,很有吸引力,因此他的视频通常都具有数亿播放量,这让他足够挣到钱并以此为生(有可能是一个 6 位数的工资)。

    广播电视正在日渐式微,人们不想按照既定的节目表来观看。Netflix 的出现就证明了这一趋势,猜猜发生了啥,Netflix 现在成为了内容生产者,它为自己投资做节目并且从中挣钱。

    再过十年,现在已然苟延残喘的录音带产业就将彻底消失。如果事情按照这样发展下去,音乐产业如果不想步其后尘,就需要一个大变脸,从中拿走更少的利润,为音乐人们提供更多的服务。那些音乐大厂牌公司的老板们将会重新看待 Napster 的地位并说:「即使找回 Napster,我们还是能够开着名车,在最好的餐厅里用餐,这也不是很糟嘛。」

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