外语在线教育龙头隐现 王亚伟俞敏洪软银扎堆投资

2015-03-13 14:30:00 来源:中国商业电讯

    在全通教育成为两市第一高价股的时候,与在线教育相关的公司也正在成为投资界大鳄追逐的对象。

    口语100创始人朱奇峰近日宣布完成B轮融资,投资方包括中国基金一哥王亚伟、新东方董事长俞敏洪以及美国基金经理厉旭辉等,A轮投资者软银中国也继续跟投。

    朱奇峰曾为美国军方研制语音识别系统服务多年,其在加州大学伯克利分校参与开发的语音识别产品在2004年就位列全球第一,其参与创办的在线教育平台一起作业网刚刚完成D轮1亿美元融资。

    “一起作业网这一次融资是徐小平和王强促成的,徐小平最早对一起作业网的投资就是我找来的。短短几年间,中国仅在线口语培训市场的规模就已达到200亿元,全球市场规模则高达3000亿元,投资潜力巨大。”朱奇峰说。

    在线教育市场混乱

    在今年的全国两会上,身为全国政协委员的俞敏洪提交了《关于有序推进网络学习空间人人通工程应用工作的建议》,指出教育信息化是全球教育发展大趋势,是提升国家竞争力的战略制高点。

    实际上,2013年教育部科技司就提出把“三通工程”作为“十二五”期间全国教育信息化工作的核心目标和标志工程,即到2015年,基本实现“宽带网络校校通”——各级各类学校接入宽带并建成网络条件下的基本教学与学习环境;优质资源班班通——形成丰富的各级各类优质数字教育资源,将优质资源送到每一个班级,并实现在教学与学习过程中的普遍使用;“网络学习空间人人通”——所有教师和初中以上学生都拥有实名的网络学习空间,教与学、教与教、学与学全面互动,真正把技术与教学实践的融合落实到每个教师与学生的日常教学活动与学习活动中。

    2014年3月,教育部发布《2014教育信息化工作要点》,明确提出提升“网络学习空间”应用规模。12月,教育部、财政部、工信部、发改委和中国人民银行联合发布《构建利用信息化手段扩大优质教育资源覆盖面有效机制的实施方案》,提出拥有网络教学和学习环境,网络学习空间应用覆盖各级各类教育。

    但是网络学习空间人人通工程的应用尚处于初期阶段。在实践中,对什么是网络学习空间,如何评判优秀的网络学习空间,各地还存在着大量的疑问和混乱。在概念还不清晰的情况下,《教育信息化“三通工程”年度任务指标(指导性)》却已下达到各地,部分省市 “人人通”指标比例已经定到了50%,有省市甚至把2015年的比例定到了100%。,

    这种追求数量和速度但忽视质量的做法,造成很多地方所使用的产品无法实现日常的教与学、教与教、学与学的全面互动。清华大学教授蒋东兴指出,很多地方错误理解了人人通,以为只要搭建一个平台给每个师生开设一个帐号就认为达标了。

    俞敏洪则在提案中指出三个突出问题,第一是市场上的产品鱼龙混杂,鉴别难度大。产品中有些是概念古老的学习管理系统,有的是简单资源(教学视频,电子书)网站,有的是传统的远程教育,有的是半游戏性质的网站;第二是“网络学习空间”范畴的产品,在质量上和教学理念上也有很大差别,有些仅仅是班级博客、个人网盘、课程表等简单功能;第三是网络学习空间对很多学校老师而言是一个抽象的学术名词,缺乏培训和优秀案例指导。

    口语100或颠覆现有格局

    作为信息化教育国家千人计划专家,朱奇峰具备语音识别领域的全球顶尖水平,他对目前国内在线口语培训的产品非常失望。

    “一些产品是用大数据统计模型生产出来的,其评价系统误差非常大,会严重影响使用者对自己口语水平的判断。比如将标准读音录制后,再播放的时候都会打出80、75、60、90等不同的分数,根本无法作为参照。”

    朱奇峰称,口语100使用的是感知心理声学可计算模型,是一种人工智能技术,是根据人类听觉规律做出的产品,不需要采集成千上万的样本。“我们对标准音录音再播放时,打分基本都是100,最差也有99分。”

    基于准确的语音评价系统,朱奇峰还开发出了虚拟智能教练,用以随时随地陪使用者练习口语,这种产品迅速赢得了市场青睐。“我们2012年3月推出产品在南京、深圳试用,到2013年就扩大到了百城千校,2014年则覆盖22个省195座城市的3000所学校,用户规模达300万,其中自愿付费用户达10%,这对于转化率只有1-3%的电商而言简直就是奇迹。”

    朱奇峰说,公司成立4年来,已经连续两年盈利,而他创办的一起作业网还处在烧钱状态。

    “本来对于迅速盈利我还有些小得意,但这一次融资受到了投资人的批评,因为我两轮融资3500万元,但账面上还有4000万元,等于是融来的资金没有发挥作用。接下来我会转变策略,迅速将用户规模做大,同时拓展海外市场。”

    朱奇峰的设想是,尽快完成C轮2亿融资,在国内市场做到5000万用户,在海外市场做到3000万用户。“中国有2亿学生,这一点应该不难实现。目前小学基本是一起作业网垄断,初中基本是我在垄断,接下来我会向小学市场发力。”

    幸运的是,口语100的模式已经引起了教育部的高度关注,朱奇峰目前同时承担三个教育部科研项目,“明天我就要去苏州参加‘信息技术在中小学教学中的应用’课题研讨会。”( 作者:陈冉)

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