宋海波:从草根站长到页游“大亨”

2015-03-01 15:38:40 来源:环球企业家网

    内容导读:在广州,几家公司占据国内网页游戏市场半壁江山,他们的创始人都有着个人站长的背景。而动网先锋董事长宋海波便是一个代表者

    “今年上半年的营业收入已经超过2011年。”在珠江畔宽敞的办公室里,动网先锋网络科技有限公司(以下称“动网先锋”)董事长宋海波拿下正准备点燃的香烟,迫不及待地回答记者关于公司业绩的问题。

    这是一个典型的互联网草根创业故事。主人公宋海波代表着草根的一股“逆袭”势力—从草根站长华丽转身为页游“大亨”。他的公司代表产品便是网页游戏《商业大亨》—不仅挽救了2007年最困难的公司,还让他个人进入亿万富翁之列。

    世纪之交时,“个人站长”可是一个时髦的头衔,是中国互联网最早的一批草根弄潮儿,历经大风大浪,有的毅然放弃,有的绝地逢生。第一波互联网寒冬后,在广东、福建等个人站长集中的地区,陆陆续续出现了一批以网页游戏为主营业务的小公司或工作室。除了动网先锋,?还有广州菲音信息科技有限公司、广州捷游信息科?技有限公司、广州九娱网络科技有限公司、4399游戏?等。

    它们的创始人与宋海波一样,均有着个人站长的背景。如今,这几家公司已占据着国内页游市场的半壁江山。宋海波告诉《环球企业家》:“行业翘楚均在广州。”

    人和

    宋海波经常会约上广州菲音CEO黄凯、捷游创始人庄捷广、九娱老板陈浩熙等一块儿吃吃饭、喝喝酒、开开玩笑、聊聊页游。而几年之前,他们都还是在互联网大潮中“掘金”的草根一族。

    大学时期,学医的宋海波却“沉迷”于各大聊天室,与网管们讨论各种互联网技术问题。1999年大三时,一直跃跃欲试的他准备付诸实践,便创建了第一个个人网站,取名动网先锋,专门搜集一些技术性资料供网友浏览。

    2002年,当互联网泡沫难以为继时,在论坛上认识的网友兼海南老乡李智超所在的公司陷入困境,便劝宋海波回家一起创业,将其大学期间搭建的动网先锋商业化。宋海波与李智超在海口租了一间民居开始创业,只有两个人的公司依然延续免费提供软件的模式,而收入主要来自为客户维护网站和提供更高版本的软件。第一个月他们赚了几万块钱,一年后,横扫社区论坛软件领域,夺得70%的市场份额。“凯迪社区当时用的都是我们的产品。”谈起往昔,宋海波的自豪溢于言表。

    犹如今天微博大V都知道@老沉一般,在当时的个人站长圈子里,几乎无人不知宋海波。庞大的市场占有率让宋海波在快速积累起财富的同时也获得了强大的人脉资源,从后来的发展看,后者显然价值更大。

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    半年后,公司开始扩张。通过动网论坛,宋海波从广州招聘到几位个人站长。而2007年,动网先锋从海口北上广州后,更是将国内最大的周杰伦中文网站的站长吴萌揽入麾下,日后为公司的成功转型立下汗马功劳。如今,在动网先锋的团队中,还有很大一部分技术人员出身个人站?长。

    转型页游,成为当时个人站长蜕变为互联网新贵的一个主要通道。在互联网技术飞速发展的时代,依靠SP业务赚钱的个人站长生存空间逐渐被压缩,而页游的低成本和低技术门槛则为他们提供了一个华丽转身的契机。

    2004年,创立了hao123导航网站的李兴平推出4399游戏;2006年,同样具有个人站长背景的庄捷广和陈浩熙相继成立捷游和九娱。宋海波的转型则稍晚一步。由于动网先锋本身的商业策略出现问题,再加上Discuz等同业竞争,宋海波直到2008年初才正式进军网页游戏市场。

    宋海波表示,页游适合像动网先锋这样的草根公司,在组织形态上,1、2个人的小团队都可以立项研发。而页游的网站联盟、广告等运营模式也是站长们非常熟悉的。“我们有这个基因在里面。”

    从2009年开始,个人站长聚集的广州逐步代替北京、上海成为国内页游公司扎堆儿的城市。

    天时

    2007年,宋海波离开安逸的海口,北上创业氛围浓重的广州寻找机会。通过李锐(动网先锋COO)结识动网先锋原总裁、金牌制作人吴萌,长期混迹个人站长圈的三人组成动网先锋“铁三角”。从2008年到2011年底,吴萌一直负责产品研发,一手打造了让动网先锋起死回生直至名声大噪的《商业大亨》;而宋海波则负责资本运作与战略方向。

    2008年前后的游戏市场,页游远未像今天这般竞争激烈。大型网络游戏公司急于抢夺客户端游戏,而专注研发页游并做得有声有色的公司也寥寥无几,仅有上海九维的《武林足球经理》、杭州乐港的《热血三国》等少数几款游戏在线上“跑”得不错。

    宋海波称,“我们切入市场选对了时候。”

    动网先锋转型兵分两路:宋海波带队借动网论坛尝试打造一个页游运营平台,半年后最终失败;但吴萌领衔的产品研发团队却获得了巨大成功。随后两路人马合并。

    在研发过程中,宋海波和吴萌发现,完全没必要为某一个公司做定制,直接推向市场更有空间。三个月后,他们延续当初金融游戏的想法推出第一款产品《商业大亨》,并带到游戏展览会上。一个小插曲是,他们不敢说这款产品是动网先锋的,而是让带队参展的吴萌另外印刷了一份某某工作室的名片。也是这次机会,吴萌认识了上海九维的创始人宋辰。据宋海波回忆,当时宋辰拉着吴萌和李锐聊了6个多小时,其中一多半时间都在批判《商业大?亨》。

    灰头土脸回到广州后,宋海波开始对《商业大亨》进行大改。2008年9月份重新内测,结果,十几个人同时在线就会出现“宕机”;下线再改,前后折腾8个月时间,于当年11月份终于上线。宋海波毫不讳言,面对比论坛交互性要求更高的页游,个人站长出身的制作人们存在天然的技术积累缺陷。

    第一个月,《商业大亨》收入100多万,半年后,这一数字冲上1000万,而最高峰时,单款游戏达到3000多万。

    自建运营平台失败后的宋海峰也迅速调整策略采取联合运营,而其时,91玩、37玩、51玩、4399、360等专业页游平台也逐步成熟,近三四年也成为页游高速发展的阶段。而2010年下半年,互联网巨头腾讯开放平台的推出,更加助推了页游产业的爆发式成长。宋海波称,动网先锋目前超过60%的收入来自腾讯开放平台。

    压力

    从今年年初开始,宋海波不得不走向前台,重新执掌产品研发。因为吴萌被游戏巨头巨人网络“挖角”。这让宋海波备感“郁闷”。

    从第一款游戏上线至2011年8月,近3年时间,动网先锋旗下仅有《商业大亨》和《富人国》两款游戏。而去年甚至一度“断档”。宋海波表示,游戏是有生命周期的,新产品必须跟上。

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    从去年9月份至今年8月份,动网先锋一口气推出《寻侠》、《海岛大亨》、《武道破天》、《刀剑无双》、《幻将录》、《战龙三国》等十多款游戏,并放风下半年将继续推出多款新品。同时,宋海波也在有意识地突破之前《商业大亨》和《富人国》单一模拟类游戏的局限,如《寻侠》属于角色扮演类,而《战龙三国》则属于ARPG即时战斗类。

    据宋海波介绍,早期进入页游的公司基本均由细分领域切入,深圳第七大道偏向休闲类,广州菲音专注ARPG,捷游擅长回合制……但随着公司规模的扩大,受限于细分市场的发展空间,各大公司都在向多种类型产品线靠拢,包括手机游戏。

    如果说产品方向的调整属于主动进攻,那宋海波们,也不得不为游戏巨头以及后来者的进攻而被动防御。

    “巨人挖走吴萌就表明它们也非常看重页游这个市场。”宋海波告诉《环球企业家》。而广州菲音在年初与社交游戏龙头热酷也上演了一场挖角大战。对此,宋海波表示,“社交游戏开始衰落,像乐元素、热酷等也在投入很大精力开发页游。”

    为解决产品研发单核心的限制,在吴萌即将离职时,宋海波已开始对内部组织架构大幅调整。“为了丰富产品类型,同时上马10个产品线,吴萌一个人也看不过来。”因此,宋海波开始实行工作室和分公司制,摆脱之前全公司仅靠《商业大亨》项目的分享机制,让每个工作室和分公司独立运作项目。如此不仅大大提高了效率,同时能够快速带动一批页游制作人的成长。而近一年来,动网先锋能够集中推出新的游戏正是受益于此。

    目前,动网先锋的每月收入5000多万,宋海波称,这种水平在去年上半年还可能进前五,今年只能算业内前十,现在市场上达到4、5千万级别的页游太多了,整个市场被激活了。

    按照行业内标准,如果单款游戏每月能够达到4、5千万流水,制作人即可被称为金牌制作人。尽管动网先锋今年有望刷新纪录,整个公司营收冲刺2亿元,但始终处于金牌制作人真空。

    吴萌走了,宋海波在等待下一个金牌制作人。

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