千年老二必应终于要赶超谷歌了?

2015-02-11 12:02:08 来源:福布斯中文网

    它已然进入英语词汇——一旦到此境地,市场主导地位便再难撼动:在线搜索如今被叫做“谷歌一下”(Googling);在我们的文化意识中,我们基本上已经忘了谷歌(Google)并不是网页搜索领域唯一的玩家。但随着2015年的推进,在线搜索阵营中的千年老二必应(Bing),似乎终于要赶上那位无可争议的领跑者了。

    当然,谷歌的霸主地位是多方面的。这并不仅限于用户将该品牌用作动词以指称在线搜索,还涉及到在线营销者几乎完全依赖这一个搜索引擎的付费广告与搜索引擎优化(SEO)来求得在搜索引擎上可见。另外,不要忘了谷歌的势力范围覆盖了我们的电子邮件账户、共享文档、地理位置指示、新闻以及其他任何上网活动。

    但这家所向披靡的搜索巨头也开始出现裂缝,而必应则正在成为顶尖搜索引擎的道路上大步迈进。未来十年中,我们对搜索引擎的固有观念,以及哪个搜索引擎终将赢得大部分市场份额,可能都将出现根本性的转变。

    与雅虎合作

    在本世纪第一个十年,正当谷歌人气扶摇直上的时候,当年与谷歌不分伯仲的雅虎搜索却蒙受了灾难性的损失。直到必应搜索介入,把自己的算法贡献出来,雅虎的使用量才开始止跌回升。

    两者的合作并不奇怪,它让我们看到,要怎样做才能跟谷歌竞争。雅虎没有求之于己、寻找自己搜索功能的潜在提升空间,而是放眼外界,找到了除谷歌之外最好的那个搜索引擎,并将对方的功能运用到自己的搜索产品之中。类似地,网站、浏览器和应用中整合谷歌支持或必应支持的搜索引擎也是司空见惯之事。

    这让我们得以一窥搜索引擎巨头之间的角力态势。要发布一个新的搜索引擎,并照顾到能够叫板这些中流砥柱所需的方方面面,这是几乎不可能实现的,但我们可以择其一边,然后坐收渔利。必应就意识到了这一点,并将战略合作伙伴关系上升到一个新的高度——结果获得了更高的可见度、更多用户,乃至更多功能。

    搜索份额

    从最新数据来看,很明显必应在搜索量方面仍然显著落后于谷歌。截至2014年,必应的搜索份额已攀升至19.7%,哪怕相较于谷歌的65.4%,也已实属不易。考虑到微软(Microsoft)此前的搜索版本撑死不到8%,这算得上是长足的进步,而谷歌似乎正在缓步下滑。

    另外值得一提的是,仅在11、12月间,雅虎的搜索份额就骤增近2%,从谷歌手里夺走相等的份额。鉴于雅虎受到必应的技术支持,而谷歌又是必应目前唯一的重量级竞争对手,必应不妨称之为一场重大胜利。但如果单看数字本身,则必应仍然跟谷歌差一大截。

    设计界面的更改

    借鉴谷歌的做法,必应投身于一系列的自我完善之中,从重大算法修改,到向搜索用户呈现关联度更高的结果,再到以别种途径提升用户体验的其他设计界面更改等等。这标志着必应对于打造网络最佳搜索产品一事是认真的。

    最近人们还发现,必应就一个极其类似于谷歌的搜索界面,在用户群中开展了测试,以观察它会产生何种影响。界面很快会恢复到了必应的原有模式,但此次测试明显透露了必应对谷歌市场主导地位的承认,以及打造同样令人倾心的产品的愿望。

    付费广告

    目前,必应相对谷歌而言最大的优势在于付费广告平台。毫无疑问,谷歌的每点击付费(PPC)广告是管理最为简便的广告之一,也是网上所能找到的最显眼的广告之一。然而,由于必应提供更多利基广告,另外重大竞争的缺失也使之得以提供更低的价格,必应正在缩短两巨头之间的差距。根据福布斯同事、PPC大师约翰路兰普顿(John Rampton)的说法,“必应广告的实际效果可以做到与谷歌Adwords一样好,但收费却要低廉得多。”

    必应广告(Bing Ads)的新功能,诸如新的广告预览(Ad Preview)和诊断工具(Diagnostics tool),正开始将必应广告变成付费搜索广告领域的重量级选手。很有可能的是,单是出于预算考虑,就会有越来越多的营销者起用必应广告作为在线广告平台。结合更多的设计、功能与可见性改动,必应或能以前所未有的速度缩短与谷歌之间的差距。

    谷歌所面临的国际障碍

    另一边,谷歌开始失守阵地。虽然凭借新产品、新服务和新功能,谷歌一直都在突破可能性的前沿,但它也在失掉几场重大战役,它们最终可能扼杀这个搜索引擎的增长机遇。例如,欧盟最近通过的“被遗忘权”,就对搜索引擎上过时的个人信息的呈现设置了新的限制,而欧洲个别国家又新近对谷歌模棱两可的隐私政策提出质疑。谷歌还受到垄断指控,沦为诸多欧洲国家法律矛头所指的对象。假如必应能在欧洲崛起为优于谷歌的替代选项,那么随着谷歌的出局,必应的国际搜索份额就能轻易一飞冲天。

    搜索引擎的没落?

    一个新的搜索时代可能正要降临,这使谷歌必应的搜索之争进一步复杂化。随着越来越多的人开始依赖可穿戴技术进行搜索、寻找信息,人们对手动提交的搜索词条和传统网页的依赖性将逐步降低,更加依赖自适应的、语音信息捕捉的搜索,相较于网页形式,能够返回更具互动性、更加即时相关的结果。由于人们将更多地依赖应用而非传统网页,传统搜索引擎可能会彻底失宠,给搜索产业留下一道有待填补的空白。

    面临这一可能的演化,谷歌与必应双方都要不惜一切代价做出适应。最能适应的那个搜索引擎会生存下来,这给了必应以毕其功于一役地打败对手的关键机会。

    这对未来意味着什么

    到目前为止,谷歌仍然是毋庸置疑的领跑者,但必应的新设计与功能改革,以及吸引力与日俱增的广告平台,正在使它变得更加有趣、更具国际价值。随着谷歌在国际上进一步失势,搜索领域的大势开始剧烈转变,必应可能有机会倾尽全力与搜索巨头放手一搏。必应的更新与改革如果有任何意义,那就是展现了它改善在线用户体验的决心,且它迄今为止在这方面表现出色。必应赶上谷歌并非一朝一夕之事,但如果一路坚持下去,必应将有一个实实在在的机会与那位无可争议的王者比肩而立。

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