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Airbnb:一个租房网站的失败与伟大

2014-12-03 10:55:30 来源: 创业邦

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Airbnb:一个租房网站的失败与伟大

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Airbnb:一个租房网站的失败与伟大

    

来源:创业邦作者:shark

    内容导读:如今人们特别愿意参与的,其实就是所谓的“分享经济”,比如在你手机上按几个按键,就会有一辆时髦的黑色Uber汽车来接你了。而现在,你可以走进陌生人的房间,在那里住上几天,也可以通过互联网把自己家里钥匙交给到其他人的手中。

    破坏性颠覆,极具创新智慧-------Airbnb这个家庭房间分享帝国已经成为全球最大的寄宿提供商,并且获得了Inc评选的2014年度公司大奖。

    承认吧,当你第一次听说人们仅通过互联网发送一封电子邮件,就能把自己的房间租给其他人住,肯定会觉得这是一个疯狂的主意,或许多少还有些令人毛骨 悚然的感觉。不过,如今人们特别愿意参与的,其实就是所谓的“分享经济”,比如在你手机上按几个按键,就会有一辆时髦的黑色Uber汽车来接你了。而现 在,你可以走进陌生人的房间,在那里住上几天,也可以通过互联网把自己家里钥匙交给到其他人的手中。

    初探Airbnb

    Airbnb有三位联合创始人,他们是33岁的Brian Chesky,31岁的Nathan Blecharczyk,还有同样33岁的Joe Gebbia,他们相信有许多人,即便彼此都非常陌生,但是仍然愿意把自己的空闲房间分享出去。到目前为止,Airbnb的用户数量已经达到了2000 万,仅在2014年就新增了1000万。今年,他们的网站已经在全球范围内提供了80万个房间,这意味着他们提供的房间数量比希尔顿全球酒店集团,洲际酒店集团,或是世界上任何一家连锁酒店的房间数量都要多。

    七年前,他们三个人,用三张气垫床开始了自己的创业之旅,虽然在别人眼里他们的想法听上去愚蠢,天真,甚至有些不顾后果,但是他们自己却雄心勃勃。 不过从那时开始,他们彻底颠覆了人们对旅行的思考方式,也颠覆了住宿行业里很多巨头企业,当然也为他们自己和平台上提供房屋的用户们带来数十亿美元的收 入。

    Airbnb改变了很多人的生活,让他们过得更好,这其实恰恰就是很多创业者希望的目标。而今年,让这家公司变得如此值得注意的原因,是因为他们不 仅仅创建了一家颠覆性的创新公司,还勇敢滴与“既得利益者”对抗。Airbnb这一路走来非常坎坷,今年,美国最高法院宣布互联网电视初创公司Aereo 的商业模式是违法的,还有达拉斯和德国等地的监管机构也开始打击汽车服务运营商Uber。Airbnb同样多次发现自己有时也游走在法律监管的边缘,甚至 多次站在错误的一边。

    或许有些人会感到不解,为什么Inc会把这么大的一个奖颁给一家经常不尊重规则、不按常理出牌的公司呢?但实际上,如果一家公司要有颠覆性创新,这 些都是他们不得不付出的代价。不是所有的法律都是平等的。在21世纪的大背景下,有些法律还算有意义,但有些法律条文和管理制度却显得过时了,还有一些法 律只不过是简单地反对保护主义而已。除了少数例外,其实对于较为成熟的经济实体,禁令、打压往往站不住脚。立法者和监管者或许会慢慢进步,但是他们不可能 完全阻止新生事物的发展。

    正如可提出证据加以证明的那样,这种转型其实已经开始了。很多城市开始合法化Airbnb的业务。与之相对的,Airbnb公司也在优化自己的运营方式。和Inc对这个问题的看法一样,Xprize首席执行官Peter Diamandis与美国在线创 始人Steve Case预测,未来肯定是属于那些给大众带来福祉的创新公司,同样地,孵化项目和政府职能部门在法律监管上也一样要有所创新。Airbnb的三位联合创始 人Chesky,Blecharczyk,还有Gebbia其实就身处在这股创新大潮之中,如果他们可以从“叛逆者”的身份转型成为“合法公民”,那么未 来真的会属于他们。

Airbnb:一个租房网站的失败与伟大

    当你走出电梯大门,绝对会被Airbnb光彩夺目的总部大楼给惊艳到,这座总部于2013年建成,迎面而来的是三张巨大、且略显奇怪的照片:第一张 是一个略胖的年轻人刚刚睡醒打哈欠,第二张是一个头发上裹着浴巾的女人在刷牙,第三张是一个极瘦的秃顶男人正在冰箱里找东西吃。

    照片里的这三个人其实就是Airbnb最初获得的三个客户,他们住的地方,就是Gebbia和Chesky位于旧金山Rausch Street的公寓,那年正是2007年。Airbnb的办公室里充满了怀旧之情,他们甚至还有一个小型博物馆,那里陈列着他们曾经出售的Airbnb谷 物早餐奥巴马奥氏(Obama O's)和船长麦凯恩氏(Cap'n McCain's)的包装盒,这两款早餐是他们在2008年开始出售,如今都被放在了玻璃框内展示给来访者观看。就在包装盒的旁边,放置着Chesky在 2012年手写的一个宣言(现在你手上有一把钥匙,可以打开世界之门…..在这个世界中,拥有一群和你一样的人)。在Airbnb公司总部中,还有一个显 示屏,上面播放着2013年公司是如何命名其个性化品牌颜色的故事,三位联合创始人发明了其独特的粉扑色,并用他们当年所住的街道名“Rausch”命名 了这种颜色。Airbnb公司总部占地17万平方英尺,似乎是在提醒来访的每一个人他们过去是一家小初创公司,靠着自己的公寓创业起步,而如今他们已经变 成了“土豪”。

    Chesky想要在Rausch会议室与笔者进行会晤,这个会议室仿造了他们最初公寓里的客厅,其中壁炉的下面放着一个红色天鹅绒质地的耶稣雕像,Chesky好像有些不耐烦,坐在一张仿麂皮的双人小沙发上,身子向前微倾,说道,“Airbnb绝不仅仅给人出租房间,公司更看重人和体验。我们希望自己的工作可以将全世界凝聚起来,你获得的并不是一个房间,而是一种归属感。”换句话说,Airbnb希望陌生人可以成为从未睡在你房间床上的好朋友。

    这真是个满怀希望的想法,听上去虽然美好,但也有些荒诞。

    Airbnb的艰苦创业史

Airbnb:一个租房网站的失败与伟大

    让我们暂时回到2007年,那是Airbnb的创意想法似乎很难起步。Chesky和Gebbia刚刚从罗德岛大学设计学院毕业,他们在旧金山合住 一间公寓,整日为了付房租而伤脑筋。虽然Chesky和Gebbia之前也曾尝试过创业,但是却都屡屡失败。之后,他们忽然有了一个主意。当时旧金山要举 办一场设计大会,他们决定把自己房间里的一张充气床租出去,每晚80美元。他们给旧金山几乎所有设计公司打了电话、发了电子邮件,询问他们是否有人愿意出 租自己的空闲房间。之后,两个人一起开发了个网站airbedandbreakfast.com,帮助户主和客人建立联系。他们甚至说服了大会组织者,通 过电子邮件把自己网站的链接发给参加大会的每个人。

    但是结果却并不尽如人意。他们说服了三个人(也就是前文提到的挂在Airbnb总部大口电梯口三幅画中的那三个人)入住,但是二人把旧金山整个设计师都联系了一遍发现,只有三个旧金山当地居民愿意分享他们的空闲房间。

    Chesky和Gebbia发现,对于让陌生人入住自己的房间,人们总是显得非常犹豫。但是为什么呢?如何能够说服他们至少尝试一下呢?他们决定迎 接这个挑战,就像过去解决供需关系问题一样。于是,两人把目光又盯在了奥斯汀市举办的SXSW大会,当时在丹佛恰好要举办2008年度的民主党全国代表大 会。利用CrAIGslist网站上面转租房的信息,二人开始努力的打电话、发邮件,并把自己所有的人脉都利用起来,希望能够与那届大会取得联系,最终他 们和数百个房屋户主签订了合约。纽约时报和CNN对他们的成绩进行了报道,继而又一次提升了二人的知名度。

    到了大会召开之时,另一个人也加入到了这支团队里了。他就是Blecharczyk,一个天赋异禀的计算机工程师,而且在Chesky之前,他就已经和Gebbia做过室友了。在三个人的齐心努力下,他们进一步优化了自己的网站,并且通过Facebook和 电子邮件营销把他们的房间分享服务推广到全世界。在2008年八月到十二月期间,他们在67个国家,576个城市里与数千个房主签订和合约。但是,随着民 主党奥巴马在丹佛的热度减退,Airbnb的收入一度降到了每周200美元,他们会从每笔租金中扣去6%到12%的费用,目前也延续了这一收费标准。虽然 他们费了很大力气说服房主们接受他们的商业模式,但是当民主党大会的热度过去之后,很少有人继续坚持把自己的房间租给陌生人。

    为了寻求资金支持,同时也为了获得更多创意灵感,Airbnb的三位联合创始人在2009年申请了初创公司孵化器Y Combinator。YC创始人Paul Graham给了他们一个非常重要的建议:搬到纽约去。纽约是一个非常受旅行者们欢迎的城市,那里短期廉价酒店的需求很大,而且到处都充满了渴望一夜成名 的艺术家。于是纽约成了Airbnb公司最受欢迎的市场,而且也为三位联合创始人提供了一个机会,让他们从过去最早期、最成功的Airbnb户主身上学到 了经验。

    “我们给一个户主发了电子邮件,然后告诉他们会派专业摄影师给他们的房间拍照,”Gebbia说道,“然后我们就去了。”他们带着一个租过来的尼康 照相机,同时也带着很多疑问来到了户主家里,Chesky和Gebbia给公寓拍了照片,并喜欢尽可能全面地了解户主的生活以及他们与Airbnb的关 系。基于他们了解到的东西,他们把相关信息告诉了位于旧金山的Blecharczyk,他会负责完成网站的优化改进,而高质量的房间照片帮助Airbnb 提升了交易量。

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