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Applause 用低科技手段解决高科技问题的众包测试团

2014-08-09 17:05:29 来源: 虎嗅网

Applause,用低科技手段解决高科技问题的众包测试团去年冬天,有一家在全球各地拥有上百万用户的流媒体公司,需要将其应用软件在100多种不同的设备上进行强度测试。为此,该公司采用了一款小工具,称为Applause。当时,他很快从五个大洲的78个国家召集了500名测试员——其中包括来自伦敦、马德里、慕尼黑、圣保罗、费城和班加罗尔的IT极客。他们在各种台式电脑、手机、游戏机和智能电视上试用了软件,分析其性能和用户体验。

    Appaluse公司总部设在马萨诸塞州弗雷明翰,它依托14万人以上的众包测试员和漏洞检测员,根除应用软件的所有瑕疵。去年,该公司年收入达到了2,400万美元——盈利只持续了很短的时间,其客户包括谷歌、微软、英国新闻(News UK)等。预计到2014年年底,Applause的收入将达到3,500万美元。

    “我们的着眼点是用一代人的时间,建立一家大公司,而不是在未来的12个月里实现盈利。”

    为了向欧洲扩张,Applause在柏林收购了Testhub,据估计,其收购价为500万美元。该公司还推出了新的分析工具,让客户检测故障、跟踪程序运行和用户反馈。然而,用卢温尼的话说,相比每年200亿美元产值的软件测试与分析行业,这不过是冰山一角而已。

    把持这个行业的是惠普(Hewlett-Packard)、IBM和CA公司(CA Technologies),它们专注于网络和个人电脑应用软件。而Applause在手机平台上看到了希望,因为应用软件文化正在亚洲和西欧蔚然成风。

    对于已有七年历史的Applause公司来说,目前的挑战在于如何保持增长态势,并且一如既往地管理好日益壮大的测试员群体。Applause的首席策略师、现年39岁的马特·约翰斯顿(Matt Johnston)认为。

    “招募供应商很容易,做好资格审查和录用工作很难。”

    潜在测试员需要填写他们的个人信息,包括所在地、语言和技术经验。在接受完培训,并且至少完成一次无偿任务、得到老资格测试员的认可后,新测试员就可以开始拿报酬。

    “只有为客户创造了大量价值的人,才能获得晋升;如果你没有给客户创造价值,那你以后就不会受邀参与项目。”

    Applause的匹配算法仅指定20%的测试员去做有偿工作。计算酬劳的依据是测试员找到的错误和故障的数量、以及这些错误和故障对于客户的重要程度。大约有2%的测试员是Applause的全职员工,每个月能赚1万美元;不那么活跃的测试员每个月能赚不到1,000美元;而大多数人——即80%左右的测试员只要能加入这个网络,就已经心满意足了。去年,公司总共向测试员支付了大约1,500万美元的酬劳。

    如果说有谁能控制住一伙无组织、无纪律的乌合之众,那么这样的人肯定要属卢温尼和罗伊·所罗门(Roy Solomon)。所罗门现年35岁,是Applause的联合创始人和产品经理。卢温尼和所罗门都曾效力于以色列国防军(Israel Defence Forces)的情报单位。卢温尼专攻信号拦截和解密。

    “刚从学校毕业的人,一般没有那么大的责任要承担,但在军队里,你必须担起重任。”

    1997年,他被管理软件公司Enigma录用,在那里一路升迁到了高级副总裁。2006年,他怀着创业的念头,离开了公司。

    2007年,卢温尼造访以色列期间,在一次聚会上结识了所罗门。所罗门于2000年从以色列国防军退役后,曾先后就职于好几家初创公司,其中包括IncrediMail、Blue Security和家谱社交网站MyHeritage。他瞄准了各大企业的一大痛处:企业开发的应用软件需要服务于上百万的用户,这些用户分布在成千上万个不同的地方,使用着成百上千种不同的设备;而应用软件无论在何种情况下,都必须做到完美无缺地运转。他意识到,这样的痛苦是全球共有的,

    那时候,软件测试一般在公司内部开展,或者由威普罗(Wipro)、印孚瑟斯(Infosys)、塔塔咨询(Tata Consultancy)等外包供应商完成。所罗门设想,可以招募一大群众包测试员,让他们对需要测试的应用软件随意折腾——这很像开源软件的运作方式。

    有了所罗门的潜在客户名单,加上卢温尼的技术人脉,他们网罗了足以进行一次beta测试的人选。他们将初创公司命名为uTest,并在三周内为uTest招募了100名测试员(公司于今年上半年才更名为Applause)。

    到2009年时,公司每个月都会新增600名测试员——增速快得让人无法从容应对。

    于是,他们动员经验老到的测试员,通过严格的课程培训来筛选、培训和指导新手。而这些经验老到的测试员则由一个七人团队来监督。

    “我们根本没有办法投入大把的时间来应对这种挑战。所以我们从一开始就知道,我们的生死存亡必须仰赖群体的诚信。”

    安全是关键。测试员必须与Applause和客户签订保密协议,禁止谈论或在博客上发布与当前项目相关的信息。凡是违反协议的人,终身不得再加入Applause测试员网络。到目前为止,没有人因为多嘴多舌而被炒鱿鱼,只有不到30人出于自己的意愿脱离了组织。

    并不是每个人都是众包测试的拥趸。如果能将这个过程自动化,成本会低廉很多(效率也将大大提高)。该公司给雅虎、Dropbox、谷歌等公司开出的价码是:按月收费,平均价码为3,000到6,000美元;如果设备种类在60个左右,则收费1万美元。而Applause的最低价码是:3万美元一年,测试两款应用软件;有更高需求的顾客每年的花费会超过六位数,有时候甚至达到了七位数。

    卢温尼表示,他正在增强自动测试功能。不过,与此同时,他每个月也在吸纳5,000名新测试员。这类专家可以测试车载应用、运动装备应用或微波应用——只要是连接的设备,都没有问题。”

    今年1月,Applause在E轮融资中筹集了4,300万美元,此轮融资由高盛领投,公司估值5亿美元。Testhub给Applause带来了200名欧洲新客户。现在,Applause将目光转移到了亚洲。

    Applause的盈利情况如何?高盛的董事总经理大卫·坎贝尔(David Campbell)耸了耸肩,他是Applause新增的董事会成员,

    “我们是有耐心的投资者,我们并不怎么着急。” 加入文集

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