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六问Firefox OS:“安卓备胎”之路 前景堪忧

白银大赛千万实盘资金派送中 2014-06-16 16:42:51 来源: 钛媒体

火狐

    2014年6月,GSMA亚洲移动通讯展上,Mozilla展示了多款Firefox OS手机终端,展台人潮涌动,Firefox OS再次引起业界关注。Mozilla首席运营官宫力博士表示近期将在中国市场推出Firefox OS手机。有人说Firefox OS要起势了,是否真的如此呢?

    接下来,试图从基于竞争思维的操作系统生态系统构建角度,探讨Firefox OS是否还有市场机会点,看Firefox OS手机在国内市场有没有前景?

    Firefox OS的前世今生

    2011年:7月, Mozilla研究院在开发者邮件列表中宣布B2G项目。

    2012年:2月,在MWC宣布H5特性和Web API,及高通、Adobe的支持;7月B2G项目更名为Firefox OS,12月发布1.0版本。

    2013年:2月,宣布全球商业计划;10月发布1.1版本支持CDMA;12月发布1.2版本,增加支持CDMA、状态栏显示多媒体播放进度、多分辨率支持、联系人导入等新特性。

    2014年:2月,MWC发布搭载1.3预览版的手机;5月,发布1.3版本,增加双卡双待,连续自动对焦、闪光灯,WebGL、NFC、音频流媒体等新特性。到目前为止,文字复制粘贴、语音识别、陀螺仪等功能均未支持;6月,GSMA亚洲移动通信展展出多款机型,宣称近期在国内市场上市。

    目前,Firefox OS由Mozilla基金会主导研发,Mozilla公司负责协调运营、技术支持。

    Firefox OS生态系统现状:五脏俱全麻雀身

    定位为超低端市场,做平价智能手机,作为功能机的替代品。更多专注于智能机普及率较低地区,如拉美。目前,市场规模尚无公开的统计数据。

    产业链支持角度,芯片厂商有高通、展讯,其中高通的芯片平台包括MSM7227A/25A、8225、8210等。手机厂商有华为、中兴、阿尔卡特、TCL等。运营商,包括意大利电信、西班牙Telefonica等。已经推出产品超过4款。

    Mozilla声称,已经在15个国家,同4家硬件合作伙伴和5家运营商开展了17次发布。15个国家分别是运营商方面,包括巴西、智力、哥伦比亚、德国、希腊、匈牙利、意大利、墨西哥、黑山共和国、秘鲁、波兰、塞尔维亚、西班牙、乌拉圭、委内瑞拉等。

    一问用户:“用户会选择火狐OS手机吗?” 答:“核心是产品!类AndroidOS体验泯然众人矣,无亮点;国内市场应用有缺陷,但其实并非核心瓶颈。整体上,作为功能机替代型智能机勉强可以接受。”

    从体验上看,火狐OS的操作习惯、系统UI、用户交互与Android高度一致。

    可支持无硬件式Home按键(配虚拟Home按键)

     长按Home按键查看、切换后台应用

     从顶部下划查看通知消息、快捷设置

     Firefox 2.0 UI曝光为扁平化风格

    以ZTE Open C真机体验看为例,系统运行流畅度响应快;打开淘宝、视频等网站,手机稍微发烫,并不严重,对于采用MSM7227A等入门级处理器而言,可以接受。

    应用方面,据悉Firefox平台目前拥有4000多款应用。国外少量主流应用已有WebApp,已入驻Marketplace。游戏机类:割绳子、Flappy Bird;社交类:Twitter、Line、Facebook、Loqui IM(可兼容WhatsApp)、Pinterest(图片社交)、Rithm(音乐社交);新闻类:The NewYork Times;视频类:YouTube等。但国内常用应用少,比如微信、微博未见,有Web QQ,这与Firefox OS尚未在国内推出手机相关。

    实际上,应用的规模对于用户而言并非最关键因素,特别是对于超低端入门市场更加是如此,普通用户的常用应用不超过100个,只要一个平台做好这百款应用的优化,基本体验可以保障。常见应用没有、新应用长时间滞后主流平台,这才是用户可感知的核心体验瓶颈,而这两点的关键在于开发者的选择。

    二问开发者:“开发者会选择Firefox OS开发吗?”答:“市场规模、应用体验与商业模式等三维顾虑致使开发者难以把Firefox作为主力开发平台。APP应用与体验将是长期主流,Web应用跨平台开发优势是个伪命题。原生应用与Open Web Apps体验在走向融合,决定市场走向的将是规模。”

    开发者对开发平台选择关心的核心在于盈利,而盈利的基础在于手机终端规模与商业模式。手机规模方面,当前的Firefox OS依然处于鸡生蛋蛋生鸡的问题。商业模式方面,尚未看到清晰的有别于Android与iOS或者更吸引开发者的模式。尝试性意愿与实际投入完全不同,多平台选择意味着投入的成倍增加,开发者选择iOS与Android OS开发足矣。

    Web应用与APP应用的争论由来已久,各有优缺点,Web应用的主要优点是面向开发者的跨平台通用性。Web应用的跨平台优势是否真的会一统天下呢?从体验角度看,基于OS定制化的开发才能实现最优的体验,跨平台通用性带来的是冗余与底层能力调用的弱化,从此角度而言,一处开发所有平台通用的梦想仅局限在某些轻量级简单的应用。

    Mozilla认识到了Open Web Apps的弱点,开发了线下Web应用、并逐步丰富本地硬件调API,改善短板。据Mozilla 表示现在已经解决了 Firefox OS 上 Open Web Apps 应用和原生应用之间的性能和兼容性问题。Android 用户使用 Android 版 Firefox 的浏览器可以访问Firefox 的官网市场下载运行Firefox OS 应用。此举,有助于Firefox OS通过多平台支持,增加用户规模,吸引开发者,推动Open Web Apps 生态发展。

    同时,我们看到Android、iOS等也基于浏览器支持Open Web Apps。原生应用与Web应用两个阵营在走向融合,在体验上没有高下的情况下,决定走向的是市场规模。如果安卓手机上装Firefox 浏览器即可实现Open web Apps应用完美体验,我们还需要Firefox OS手机吗?

    支持Web应用的另一个理由是,应用与计算云端化,可以降低终端能力需求,即瘦终端。事实上当前终端硬件能力相对过剩,使得瘦终端的提法昙花一现。对于Firefox OS相对Android硬件资源消耗低的优势弱化。

    因此综合来看,虽然Web应用一直被业内炒作,但从市场结果来看,APP应用无论是规模还是体验都占了主流,并且在相当长的时间内看不出Web应用会替代APP应用。

    三问专利大佬:“Firefox OS专利优势真的存在吗?”回答:“NO!相比安卓,Firefox OS不存在专利优势,之所以现在尚未显现专利风险、纠纷或壁垒,是因为尚未养肥。”

    目前安卓市场,苹果、google、微软、OEM厂商以及爱立信等老牌专利厂商等之间两两专利纠葛不断,微软、爱立信等都看上了安卓这块肥肉。以微软为例,OEM厂商与微软之间专利纠纷存在多种解决方案,包括专利交叉授权、以推出WinPhone做交换、一揽子专利费、按部交钱等。简而言之,google免费但是有人要收钱。有人说,Firefox不存在专利问题,无需交专利费,真的是这样吗?

    Firefox OS是基于MPL与APL相结合的专利授权模式。Firefox包括Gaia层、Gecko层与Gonk层,Gaia层主要是基于HTML5实现的系统应用与第三方应用。Gecko层是Firefox浏览器内核,向应用层提供开放Web APIs、App运行环境,包括网络协议栈、图形栈、布局引擎、JS引擎、移植适配层等。Gonk层主要包括通用适配层、基于AOSP的Linux内核与HAL、开源Lib等。

    从开源模式看,Gaia层与Gecko层主要基于MPL(Mozilla Public License)模式,Gonk层的开源lib库基于第三方/私有许可证,包括Linux内核、OEM modem固件/驱动等则是APL模式。

    MPL授权融合了BSD许可证、GPL许可证特性,允许授权代码与其他文件进行混合,包括私有许可证等,授权代码文件修改须保持MPL授权,且保持开源。MPL明确要求源代码提供者不能提供已受专利保护的源代码,MPL源代码发布后,不允许再去申请与此源代码相关的专利。

    关于W3C HTML5专利,制定标准成员须免费提供专利,工作组成员须公开标准中必不可少的专利信息;若会员不愿免费许可,须遵守W3C的披露规则,由W3C将决定是否采纳这种提案。

    总体上看,Firefox OS与Android APL授权无优势。Mozilla专利池较Google更小,专利保护更不如Android。

    目前Firefox OS由Mozilla基金会主导研发,Mozilla公司负责协调运营、技术支持,以不盈利组织基金会规避专利诉讼风险。以手机厂商生产,运营商品牌销售手机产品,规避专利诉讼风险。如果以手机厂商品牌进行规模销售,终端厂商仍面临专利诉讼风险。这种风险相比Android只大不小,之所以现在尚未显现专利风险与纠纷,是因为尚未养肥,没有进入到专利大佬的视野。

    四问运营商:“运营商会支持火狐OS吗?”答:“会!对于操作系统,运营商的主要角色是推动者,不会拒绝任何一种OS。但,运营商更在意的是手机产品,而不是操作系统;并且,运营商的支持也不足以支撑起生态系统。国内运营商,如果一定要选合作伙伴,建议选中国移动。”

    Firefox除了超低端定位外,另一个特色是寻求运营商合作,作为突破口。前文所述,手机终端打运营商品牌某种程度上可以规避专利风险。从全球分地区的公开市场与运营商市场力量对比看,国内市场是一个竞争更充分的市场,运营商的掌控力度弱于欧美。对于操作系统,运营商的主要角色是推动者,运营商不拒绝任何一种OS。在业务应用开发领域,运营商是OS的使用者;在手机领域,运营商也是OS的推动者并非直接使用者,运营商的直接合作对象是厂商是手机终端。运营商的关心侧重点有2点,1.OS能够支持运营商的定制需求,包括功能定制与应用开发,这是门槛要求。2.也是最关键的是,基于OS的手机产品是否有市场竞争力。用户是否喜欢,市场是否接受是才是核心。

    同时,国资委要求运营商削减成本补贴,运营商营收利润下滑,双重因素导致运营商市场的推动力在减弱。国内智能机高速增长时代已过,驱动力从新增用户市场需求转向换机市场需求,加上电商市场的崛起,国内定制机市场将难以维继往日的高速发展,走进下降通道。这对于想从运营商作为突破口的火狐OS不是好消息。

    如果一定要在国内三家运营商中选取一个合作伙伴,个人建议是中国移动:

    中国移动有资金、有用户,经得起折腾;

    中移动有做OS/深度定制的传统,基于Firefox推出定制化的OMS 2.0也未尝不可;

    中国移动有驱动力,要完成上亿部的4G手机任务,5模十频TDL手机必须低端化;

    中国移动推出了自主手机品牌,亲自下海游泳了,用火狐去安卓,未尝不是一个卖点;超低端而言,中移动的品牌远超过火狐目前的合作伙伴。

    五问OEM厂商:“OEM厂商会选择Firefox OS?”答:“结合软件系统与产品定位看,众里寻他千百度,铁杆知音难寻!”

    从火狐OS定位超低端做平价智能手机看,Firefox OS手机最直接目标价位区间在于安卓手机下探到不了的价位段,但目前安卓已经低至199元,剩余空间实在不多。重叠价位区间,对于有意角逐超低端入门智能机市场的手机厂商而言,选择Firefox、抛弃安卓的驱动力是什么,理由在哪里,这是需要给出的最重要答案。当然,降低google风险,寻求备胎OS多元化是最重要的一个因素,但还不够。

    接下来,结合厂商的软件系统布局以及手机价格段布局,看看是否有厂商会选择火狐OS?

    苹果除外,现在厂商对于操作系统的选择上看,主力是Android,叠加自家ROM/UI,通过ROM/UI寻求生态系统的构建。部分厂商会拉个备胎,目前的备胎的主要选择是Windows Phone或者自家系统如Tizen等,主要作用在于有备无患。按照google的商业模式,安卓系统走向闭源的可能性极低。

    三星:向来是多操作系统战略,安卓、Windows都有,意图推自家Tizen。不会理Firefox OS的,三星中高端产品定位上也不合适。其实很少有人注意到三星的低端产品,如果后面中高端受苹果与国内力量的冲击,为保市场份额,推出火狐超低端智能机,未尝不是一条路,这对于火狐OS是个大机会,但对于三星真到那时也是条穷途末路了。

    小米:MIUI玩出自己的特色了,未来即便推超级入门级X米,基本可断言也不会选择火狐OS。

    HTC、OPPO、vivo等:短期内,产品定位上难到超级入门智能机。从软件布局上,会基于Android,打磨自家ROM/UI。会否选择火狐OS,另辟新路推定制化自有OS呢?目前看,存在可能性,但概率不大。

    中华酷联信等传统厂商:软件系统布局角度,同样在走会Android + ROM/UI路,推自有定制化OS的必要性、勇气与布局都尚未看到,如果有大布局推自有定制化OS,火狐OS是个选择。其互联网运作子品牌如荣耀、Nubia等短期不可能选用火狐OS。母品牌的超低端入门智能机会选择火狐OS吗,传统思维上可以选用,但从品牌塑造转型角度,不建议。所以,很可能是犹豫观望状态。

    小品牌/区域品牌/山寨品牌:中小厂商玩不起多OS必定优先Android。存在可能性的理由在于,能否比安卓更能做到高配低价、更少的商业麻烦。最大的障碍则在于相比安卓火狐OS缺少Turnkey方案。同时也必须看到,此类厂商对于Firefox OS的生态构建难有质的推动。

    总结:生存空间狭小,前路艰辛,给Mozilla支个招儿

    前文所述总结言之,从用户、产品、开发者、手机厂商等方面,目前都难以找到支撑火狐OS构建可持续发展生态系统的基础,火狐OS手机在国内市场的生存空间非常狭小,火狐OS手机的“安卓备胎”之路,注定艰辛!

    对于火狐OS而言,只剩华山一条道:以OS备胎为现实诱饵为主,坚定功能机替代型智能机的市场定位;以开发定制化自有OS为大情怀,寻找金主,或OEM厂商或运营商,抓住功能机替代的仅有时间窗口,迅速扩大市场规模,走出生态可持续发展的第一步。

    【@程贵锋gui 广州】

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