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“茶叶战争”与美国人的“中国梦”。读《美国和中国最初的相遇》

白银大赛千万实盘资金派送中 2014-06-11 19:35:19 来源: 虎嗅网

    谈书之前,先来看看豆瓣网友“卡牒”如何评论封面。

    五爪金龙和上下两条海水纹,都像是直接从清朝皇帝的龙袍上剪下来的。和醒目的书名放在一起,一眼就知道书里讲的是清朝时期的中美关系史。80后的高中历史教材把世界史和中国近代史分开来讲,让很多人无法很好地把这个时期的中国和世界联系起来思考,这本书应该能给他们构建起一个完整的世界。英文原版的封面看起来像本航海小说,相比之下,中文版的封面要有内涵得多,盘龙要比游龙威严得多,海水纹更把现实主义表达的海洋图案甩过了十八条街。

    本书从第一艘抵达中国广州的美国船说起,从关注独立之初的美国热衷对晚清帝国茶、丝绸、瓷器以及鸦片贸易开始,描绘了诸多中美关系历史趣闻:在蒸汽船兴起之前的航海时代,美国商人乘船在南太平洋寻找檀木、海豹皮等,在美国西北部的太平洋沿岸寻找皮草、海参等中国人喜爱的商品,与中国贸易;在鸦片战争中,美国适时退出鸦片贸易,遵循清朝约束,并在中英关系恶化时期,充当中间商人,并与英国积极竞争;在第二次鸦片战争前,美国不满中国的贸易“壁垒”,伙同英法,武力攻打中国;美国商人染指华工“苦力”输入拉丁美洲的苦难,同时,华工在美国大陆铁路贯通过程中做出了巨大的贡献。

    书中涉及的历史人物众多,皆形象鲜明,如中国的乾隆、道光等皇帝,林则徐、关天培等官员,义律、琦善等来华的英国大员,浩官等中国商人,美国的华盛顿总统,著名的驻华公使以及莫里斯等一大批来华贸易的美国巨商,此外还有南太平洋岛国国王、广州的地方官吏、流落美国的中国人等或著名或无名的人物。

    如此丰富的内容加上甩开英文原版十八条街的封面,是否如何?有时候译者可能会给出更好的答案。

    ------译者序------

    《美国和中国最初的相遇》译成中文出版,笔者深感荣幸。本书用意之一即是帮助美中两国读者回顾我们频繁互动的一段历史,不仅为理解当下追摹往昔,也为描绘未来蓝图提供洞见。若能对加强两国理解略献涓埃之功,便可算是本书不小的成功。笔者希望各位读者能与我一样,发现美中早期贸易的令人着迷之处。这段历史中,许多情节与线索牵连交错,桴鼓相应。一方面,实力渐增的美国商船队不远万里,奔赴各地,寻找商品与中国人交易,换取美国人所需的茶叶、丝绸和瓷器。在这场全球竞逐中,新生的美利坚得到商人的有力支持,从百废待兴的前殖民地,成为纵横四海的世界强国,商人们还输入许多东方的精美器物,为美国人的家庭和博物馆提供了无以计数的珍藏。故事的另一面, 却是生态的恶化与人道的悲剧。在采集檀香木、海獭皮、海豹皮时,美国和其他外国商人搜刮无度,这些资源很快便无以为继。非法鸦片贸易泛滥,吸毒成瘾者众多,中国遭受军事重创,许多人在冲突中丧生,本已摇摇欲坠的清帝国江山更是危如累卵。此外,在臭名昭著的苦力贸易中,数万名中国人被当作商品运往拉丁美洲采鸟粪,摘棉花,收甘蔗和烟草,境遇悲惨,近乎奴隶,大部分人劳累至死。对华贸易也不乏文化的冲突,美国商人和传教士作为最年轻国家的先行者,第一次接触到历史最悠远的文明国度之一。虽然美国人与中国人不乏深厚友善之交,但许多美国人对中国人及中国文化所知依然甚少,自视高人一等。而多数时候,中国人也同样轻慢美国人,对外国人以“番鬼”呼之。本书前后描绘了对华贸易众多关键人物的形象。从美国总统到满清皇帝,飞剪船船长到广州行商,部落首领到商业巨头,他们将带领读者走入现场,感受航海时代的那段奇异历史。阅读本书时,请留意,本书叫做《美国和中国最初的相遇》而不是《中国和美国最初的相遇》并非偶然。作为美国人,笔者更了解美国文献,谙熟美国人的观念和美国历史。因此,尽管也参考了许多中国文献,将中国和美国人的看法并陈杂叙,这本书更加侧重的是美国人(而非中国人)对美中贸易的看法。我很欢迎能有中国作者写出姐妹篇《当中国首次遇见美国》,并翻译成英文出版。尽管本书所述的是18世纪末直至19世纪中期的历史,许多方面依然可供今日镜鉴。在美中贸易的早期,市场力量推动了自然资源和人力的开发利用,文化上充斥着无知与傲慢,这些问题到今天仍在以不同的形式影响着我们的关系。笔者希望,随着时间推移与两国联系加深,我们不仅尊重自然世界,也更加尊重对方,两国共同的历史或能展现更加普世的人文关照。

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