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美国反垄断瞄准中国制造 对华反垄断诉讼或增多

2013年03月21日 09:07 来源: 21世纪经济报道 【字体:

  反垄断诉讼或将继反倾销反补贴诉讼之后,成为中国公司在美国市场需要警惕的下一个重要风险点。

  “我手边正在处理几个和中国公司相关的反垄断的集体诉讼,被告涉及的领域不光包括制药业,还包括制造业。”美国时间3月19日,Boies Schiller &;Flexner 律师事务所合伙人威廉姆·伊萨克森(William Isaacson)向本报记者表示。

  作为美国动物科学产品公司和Ranis公司的代理律师,伊萨克森刚刚完成历时8年多的针对中国维生素C制造商的反垄断起诉案,并赢得首诉。

  3月15日,美国纽约东区法院做出裁决,认定涉案的中国企业联合商定价格以控制美国维生素C市场,违反美国反垄断法。由于其余三家涉案企业在此前不同时点以不同金额选择和解,并提前支付了大约900万美元,因此最终仅有华北制药(600812)集团下属的河北维尔康制药(300267)有限公司(下称“维尔康”)被判罚金1.533亿美元。

  和之前频繁的“双反”不同,这是中国企业第一次在美国市场遭遇反垄断起诉并得到初裁,罚款数额在该领域也属于“天价”。据其他媒体报道,华北制药集团以及维尔康事后表示,不服判决,将继续上诉。

  记者致电维尔康,对方仅表示,维尔康是国有企业,具体怎么做要听国资委的,目前还没有接到正式的书面通知。中国商务部新闻发言人沈丹阳表示,美法院的审理结果是不公正和不恰当的,商务部将支持中国企业维权。

  截至发稿,华北制药集团和维尔康的代理律师、贝克·麦坚时律师事务所(Baker &;McKenzie LLP)合伙人Charles H. Critchlow没有回应记者的采访问询。

  该案首次裁决一经披露,立刻成为各大律所关注的焦点。一位不愿意透露姓名的美国律师告诉记者,他们已经开始向自己的中国客户提供新的法律风险指引,而维生素C反垄断案是指引中的最新教材:“中国公司下一步应该重视反垄断诉讼风险,无论是在美国投资还是做贸易。”

  和解上诉难取舍

  该案从2005年发起至今已经有8年。最初一共有四名被告,分别是华北制药集团及其下属维尔康、石药集团及其下属维生药业(石家庄)有限公司(下称“维生”)、江苏江山制药有限公司和东北制药(000597)集团有限责任公司。

  这几家公司均属于中国向美国出口维生素C产品的大型生产商。原告方面指控,这四家公司从2001年开始通过开会协商谈论定价和限制产能的方式,操纵出口到美国的维生素C产品,因此违反了美国联邦的反垄断法。

  据悉,中国出口美国维生素C的市场规模目前大约在1亿美元左右。在该领域,中国制造商的产能和出口能力都居世界首位。

  在案件进展过程中,东北制药首先仲裁和解退出该案,江山制药也在去年选择以950万美元和解退出,维生则在案件进入法庭审判前一天决定以2250万美元和解退出。

  “和解是一个明智的商业决定,最终这被认为是正确的。”石药集团和维生的代理律师、Zelle Hofmann Voelbel &;Mason 律师事务所合伙人丹尼尔·梅森(Daniel Mason)在接受本报记者采访时表示。

  他表示,该案的关键在于,法官是否认定存在于2001年到2006年的价格协商,来自于政府的相关规定。根据目前的裁决,法官显然没有采纳这种说法。

  18日,中国医药(600056)保健品进出口商会发出声明,认为“该决定没有考虑到当时中国政府在经济体制转型过程中在维生素C产业监管和行业指导等方面所采取的有关强制措施。事实上,本案中所涉及企业的定价行为完全符合当时相关法律、法规的强制性规定。”

  该商会表示,根据“国际礼让”原则、“国家强制”原则以及“国家行为”原则,这些中国企业不应该承担相关法律责任。

  梅森预期,一旦维尔康选择上诉,该关键事实会被再一次拿出来讨论。但伊萨克森仍然期待,对方可以接受判决,并再次选择和解。

  对华反垄断诉讼或增多

  这不是目前唯一一个针对中国公司的反垄断诉讼。事实上,几年前在菱镁矿和铝土矿领域,均有美国企业向中国制造商发出集体诉讼,但这些案件目前都没有公开进展情况。

  伊萨克森承认,他手上目前还有几个类似的案子,都是针对中国公司的集体诉讼案件,有望在一段时间之后公布。

  在美国反垄断诉讼的历史中,中国企业正在步日本和欧洲企业的后尘。

  在上世纪90年代,伊萨克森就曾经作为原告律师团的律师之一,参与过针对欧洲和日本企业的维生素C出口价格垄断案件,并帮助客户成功获得总额达到10亿美元的和解费用。

  他向记者透露,在上述案件赢得胜利后,他就开始着手观察中国企业是否有类似的问题,最终帮助美国企业发起集体诉讼。

  此前,中国公司对美贸易经常遭遇的是反倾销和反补贴的“双反”调查及诉讼,认为其通过低价优势排挤美国同类企业,并没有将价格垄断作为高风险因素。

  该案注定将对中国企业产生深远影响。据悉,目前这几家涉案企业已经避免进行价格协商和讨论,同时更多的中国贸易商开始关注学习美国反垄断法律。

  不过,德汇律师事务所(Dorsey&;Whitney LLP)高级顾问律师依佛来恩·沙拉米什(Efraim Chalamish)表示,有时外国企业也会受益于美国的反垄断法。

  最近的一个案例是中国企业深圳华大基因(BGI)在今年初以1.176亿美元收购完整基因公司(Complete Genomics),此前由于美国国内两大基因巨头争夺该公司,并有可能形成垄断的嫌疑,因此中国企业才被引入该收购案中。

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