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冬天的阳光 运营商抢进上网本

http://www.jrj.com     2009年03月03日 01:32      21世纪经济报道
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  本报记者 黄婕

  尼葛洛庞蒂从来没有打算发明一种叫“上网本”(netbook)的电脑,他更没有想到的是,这种体积小价格便宜的“笔记本电脑”,会成为手机的部分替代品。

  国内三大运营商近期的一个动向在PC行业里搅起了波澜。记者采访获悉:中移动、中国电信、中国联通600050行情,爱股都在积极与数据卡制造商、PC制造商接触,计划采购内置相关制式数据卡的“上网本”。这对于PC厂商来说,无异于冬天里一抹温暖的阳光。

  “上网本”的理念最早来自于MIT教授尼葛洛庞蒂。作为OLPC ]

  [“One Laptop per Child(每个孩子一台电脑)”]的项目负责人,尼葛洛庞蒂的本意是想制造出一种满足普通笔记本基本功能、却价格更便宜的笔记本,卖给第三世界国家政府。这一理念启发了电脑制造商,去年“上网本”成为PC产业在萧条经济之下唯一的亮点。

  内置相关制式数据卡,“上网本”被电信运营商赋予了一个新的职能——移动宽带数据业务承载终端。电信运营商的介入带给市场无限遐想空间,惠普、戴尔、联想、方正等传统电脑厂家趋之若鹜,诺基亚、腾讯这样的内容提供商也蓄势待发。

  运营商抢进

  早在2008年,中国电信重组,3G牌照即将发放之际,PC产业就在热议:上网本可否作为3G移动宽带数据业务终端,被电信运营商大规模集中采购?

  硬件厂家们没有等待太长时间。3G牌照发放后,中国移动率先推出了TD“3%2B1”计划。“3”指的是TD上网卡、内置TD上网卡的笔记本电脑、家庭信息机,即无线固话等,“1”就是拥有上网功能的TD手机。

  一位TD产业相关芯片生产商负责人接受采访时表示:2008年中移动内部便明确2009年大力发展TD-SCDMA数据卡业务,在笔记本电脑中内置TD-SCDMA上网卡。针对这个终端计划,中国移动还同时推出了补贴政策,无论是手机还是上网本,只要使用TD数据卡,一律享受移动的补贴政策。

  与此同时,中国联通也开始规划数据卡相关业务。据一家设备厂商内部人士透露,联通旗下的联通华盛已经在内部成立了无线数据产品部,专门负责无线上网卡以及上网本的定制销售。近期中国联通也已经开始与数据卡厂商和笔记本厂家接触。

  在本月召开的中国电信移动终端产业合作高层论坛上,中国电信终端管理中心副总经理马道杰向媒体透露,中国电信也在酝酿推出内置CDMA EV-DO的上网本。中国电信内部人士称,由于CDMA上网已在国内占有75%的无线市场份额,中国电信在接手CDMA网络后,借助电信本身的固网优势,已在江苏,广东等省市陆续推出了针对上网本、CDMA无线上网业务及宽带包月的捆绑销售方案。中国电信的预测,2009年中国电信数据卡的需求量在800万部左右。

  中国联通技术部总经理张智江认为,联通、移动和电信都不约而同地将战略重点锁定在移动宽带数据业务上,目的是逐步实现从语音业务向数据业务的转型。而运营商发展移动业务面临的一大挑战就在于能否找到合适的终端,因为终端接入能力会对移动数据业务发展起到不可忽视的影响。

  市场研究机构易观国际预测,2009年国内电信运营商上网本定制规模将达到140万台,这个数据将在2013年达到1000万台。从目前国内三大运营商的3G终端发展策略看,3G上网本定制正成为运营商全业务竞争的焦点之一。

  3G服务界面

  根据国外电信运营商经验,向3G转型初期,3G手机将占市场总量的1/3。尽管三大运营商都铆足力气,开始在定制上网本上大做文章,但事实上,目前三大运营商的终端采购中,不同制式的3G手机仍然是运营商集中采购的主体。中国电信预计,2009年中国电信CDMA终端需求预计为5000万部,其中,具备3G功能的CDMA终端将占到40%,约为2000万部。

  不同移动数据业务对终端有着不同要求,移动电视、VOD、移动游戏等对终端屏幕的支持色彩、屏幕尺寸、分辨率等要求较高,移动音乐则对手机音响装置要求较高,目前市面的3G手机往往无法提供较为完美的用户体验。

  从3G试商用初期的市场反馈情况来看,3G手机表现也不尽如人意。在TD试商用销售客户数占全国第一的上海,与TD手机终端相比,TD数据卡销售更胜一筹。目前,上海地区已发展TD用户约8万户,数据卡用户比例超过50%。用户在购买TD数据卡后,只需将数据卡插入笔记本的USB插槽中,便可实现无线上网,享受有线互联网带来的所有服务和体验。

  对于电信运营商来说,在上网本中内嵌相关制式的无线上网卡,无疑是个契机。这种笔记本可接入网络,拥有彩色显示屏和标准键盘,功能上与一般笔记本无异,但体积更小,价格更便宜。第三世界的政府可以以平均100美元的售价采购这样的笔记本,免费分发给农村地区的孩子们。

  这个梦想曾被人批评为不切实际,但尼葛洛庞蒂的这一理念却给PC厂商以极大启发。电脑芯片厂英特尔针对这种小屏幕上网本开发出了低功耗处理器ATOM芯片,降低了电脑厂家的制造成本。2007年秋季,华硕率先推出了Eee PC ,35 万台仅几个月就全部售完。

  这出乎尼葛洛庞蒂的意外,其推崇的这种笔记本并未被贫穷国家的人们所接纳,却受到发达及发展中国家的中产阶层的青睐。这些人希望拥有第二台电脑,可以方便地放进手提包里,随时随地地上网冲浪。华硕之后,戴尔、惠普、联想等主流个人电脑品牌都推出价位在400美元左右的上网本。上网本成为经济低迷时期PC领域的唯一亮点产品。

  运营商抢进上网本,原因是通过上网本可以向用户推介更多互联网应用与服务。与普通的3G手机相比,上网本通讯更快、存储容量更大、运算能力更强,是更好的用户界面。

  易观国际分析师王留生认为,在网络覆盖与资费相对合理的情况下,国内市场对3G上网本存在相当数量的购买需求,运营商力推3G上网本将形成多赢的局面。对运营商来说,推广上网本可以保持用户对电信网络的使用粘性,又能通过网络技术的支撑和终端瓶颈的突破发展增值业务,因此对运营商移动互联网化和信息服务聚合平台打造,保持市场竞争地位具有战略性的意义。

  PC厂商豪赌

  从整体规模上看,目前运营商定制上网本的总量仍然有限——2009年运营商预计定制上网本140万台,与3G手机等终端相比仍有较大差距。但对下游硬件生产商来说,运营商定制上网本带来的想象空间,远非能用一个具体数字来衡量。

  联想公司一位内部人士接受采访时说,运营商定制上网本与传统笔记本销售的模式很不同。运营商无论是在品牌、营销能力还是资金补贴能力方面,都有很强优势,不是一般渠道可以比拟,因此运营商一旦下决心对某类产品推广,势必能够非常强势地影响消费者的购买。

  另一方面,全球经济持续低迷对传统PC和笔记本电脑产业的冲击,也迫使硬件厂家不断寻求新的产品增长点。 美国市场研究公司IDC发布的最新研究报告显示,去年第四季度,全球个人电脑出货量与上年同期相比下降0.4%,为6年来首次同比下滑,与去年第三季度相比也下降2.5%。报告称,虽然第四季度包括圣诞假期,商家促销力度不小,而且低价笔记本电脑——“上网本”销量大涨,但看来这些都还不足以抵御经济衰退大潮。IDC估计,去年全年全球“上网本”出货量约为1000万台,其中仅第四季度就达到500万台。

  摩根士丹利2月23日发表报告说,上网本令全球PC市场不景气情况恶化,并令传统笔记本电脑价格承受压力,且在供过于求的时候为市场增添压力。摩根士丹利预计,2009年全球PC市场营收减少24%,整体行业需求减少11%,平均价格则下滑15%。

  不过,对于PC电脑厂家,这种担心并不存在。在2008年秋季上网本获得市场高度认可之后,目前几乎所有的主流电脑厂家都已经推出了相关的上网本产品,尤其是在运营商释放出采购兴趣的信号之后,各厂家关于上网本市场的争夺更加白热化。业内传言,中国移动将与11家笔记本厂商合作推出集成3G模块的上网本,产品计划于3月底或4月初上市,入围的11家笔记本厂商既包括惠普、戴尔这样的国际大厂,也包括方正、同方、三星、宏碁、长城、爱国者、微星等众多国内品牌。

  上网本的热销同时引发了上游芯片厂家的注意。英特尔在传统PC领域的强力竞争对手AMD现在正在研发一款代号为“Ontario”的芯片,该款芯片很大程度上就是专为低价低能耗的产品设计的。

  除了芯片公司,诺基亚这家传统的手机制造商和中国本土互联网企业腾讯也对上网本表现出浓厚兴趣。诺基亚公司正积极准备进军上网本或小型笔记本电脑市场。

  业界盛传,诺基亚正与台湾地区的电子制造商进行谈判,采用联合设计生产战略制造上网本,仁宝和富士康最有可能成为诺基亚的选择。腾讯公司则可能于年内推出一款以QQ为主题的上网本,该款上网本将内置腾讯的若干软件。


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