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英国零售百年老店1英镑贱卖无果

http://www.jrj.com    2008年12月05日 00:03     21世纪经济报道
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  世界大战中成就辉煌

  和很多上了年纪的人一样,今年79岁的Rosemary习惯称Woolworths为“Woolies”。“毫无疑问,我们会怀念Woolies。从童年起,它就是我们生活的一部分。”她说。

  她甚至记得一些特别场景,二战期间的食物配给制年代,人们在Woolworths普利茅斯的店门口排长队等待得到属于自己的那份糖果。一些没有孩子的家庭,也会把自己分配到的糖果购物券送到店里,留给有孩子的家庭用。在那个物质匮乏的年代,Woolworths给人们留下了无数温暖回忆。

  Woolworths的缔造者Frank斯时已是英美两国家喻户晓的名人。

  1873年,农场男孩Frank Woolworth成为纽约Watertown一家干货店销售助理。1879年,Woolworth以自己名字命名的店在宾夕法尼亚州开张。他还广泛动员亲戚朋友加入这个行列,并引入10美分价格的商品,著名的零售模式“Five and Ten”(一切商品售价5美分或10美分)由此诞生。

  1909年,这位盎格鲁撒克逊后裔在利物浦开设了英国的第一家店,把“5美分和10美分”改成“3便士和6便士”,经营童装、洋杂用品、锡玩具、乐谱、圣诞装饰品、锅碗瓢盆、文具和狩猎装备,依靠大规模现金采购方式压低成本,Woolworths的商品价格比英国其它店低得多,因而大受欢迎。到1914年第一次世界大战爆发时,Woolworths已经在英国拥有44家店。

  二战中,Woolworths成为英国人黑暗日子里的亮色。很多经历过二战的老人都记得,当年德军密集轰炸导致一些商店频频受损,但Woolworths的员工总能在“强烈的责任感”驱动下努力尽快重新开业,稳定民心,并以此发出明确的信息:藐视敌人。当竞争死对头马莎百货遭遇火箭袭击, Woolworths不仅提供急救,还邀请他们分享自家店面、贮藏室。

  待二战结束,表现深明大义的Woolworths已经在英国人心目中建立起特殊地位,从那时起直到20世纪60年代,Woolworths步入发展高峰期,最多时拥有超过1000家商店。

  零售业倒闭潮来袭

  “可怜的老Woolies似乎是它自己最大的敌人,”前述英国零售商协会人士说,“消费者现在有太多选择。在70和80年代,你去Woolies,可以买到你的家庭需要的一切;现在,超市提供一切,而且比Woolies价格更低或者质量更高。”

  Woolworths开始遭受巨大冲击走下坡路,是因为大型超市开始大量销售非食品类日用商品,以及亚马逊网站等新型图书音乐零售商渐次出现。

  年轻人都不喜欢Woolworths那看似杂乱的布局,“想想吧,干洗剂旁边是饼干罐,书包旁边摆日历。”他们说,尽管这在老辈人看来也许正是它独特魅力的一部分。

  “Woolworths的确缺少对顾客的倾听,了解他们想要什么。” Sabrina 承认道。公司高层认为自己的业务重心是“家庭和娱乐”,但仅有表述远远不够。

  尽管大部分原因可以归咎于自家经营不善,但在英国商界看来,Woolworths事件发出非常危险的信号,预示着风暴中心已从银行业转移到零售业。“越来越多的公司可能面临崩溃,现在暴露的仅仅是一座大冰山的一角。”

  最新官方数据显示,2008年三季度356家零售商破产,高于去年同期四成。圣诞后,更可能爆发零售业倒闭潮。

  所有商业预测报告都众口一词,认为2009年将比2008年面临更糟的零售商信贷紧缩,及不断上升的失业率打压销售需求,城市商业街也将遭遇超市和购物网站前所未有的市场份额争夺。

  零售业界已顾不上抱怨为什么政府扶植一批资不抵债的银行,却对破产的零售商弃之不顾。在一场严重的衰退到来前,圣诞节销售战绩更至关重要。

  Nadia就发现,这个冬天她家里收到的各商家广告册是往年的三倍以上,而且一些从不在圣诞节前打折的商家,现在也纷纷推出几天的短期折扣促销,最低8折,高至5折甚至更多折扣,俨然BOXING DAY(圣诞节的次日,该天商品大打折)提前来临。

  不在圣诞节爆发,就在圣诞节死亡。零售业者最希望卖掉的,大概是弥漫业界的霉运。

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