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虚拟世界沦陷 海皮士转型自救

http://www.jrj.com    2008年12月04日 01:49     21世纪经济报道
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  见习记者 耿雁冰

  “那半边办公区已经腾出来了。”12月1日,HiPiHi(海皮士)科技公司总裁许晖告诉记者,沿着他手指的方向,是高高叠起的一摞桌椅,后面是一片空荡荡的办公区,“现在必须严格控制成本,人员薪酬、办公场所、带宽及服务器都要压缩。”

  海皮士是国内最早引入3D虚拟世界的公司之一。这个概念曾在互联网上红火一时,去年以来,海皮士也相继获得了来自光彩创业投资有限公司和日本NGI公司的两轮总共700万美元的风险投资。然而随着现实世界经济危机愈演愈烈,虚拟世界也逐渐开始沦陷,虚拟“造物主”们日子变得青黄不接。

  “以前我的思路是把虚拟世界调整到最佳状态才考虑盈利,没想到现在的投资形势大变。”许晖说,虽然已经有IBM、英特尔这样的大客户入驻HiPiHi虚拟世界,但这种收入很难保证连续性。

  事实上,颇感世事艰难的不止是海皮士这样的创业公司,就在约一周前的11月20日,网络巨头谷歌在其官方博客上宣布,将于今年12月31日关闭Lively。Google Lively于今年7月9日发布时,一度被认为是Second Life(第二人生)虚拟世界的劲敌。

  “英特尔、IBM这样的巨头纷纷选择与‘第二人生’开发者林登实验室合作,说明大家仍看好未来3D虚拟世界的企业用户应用。” 3D虚拟世界观察人士张安定说, 不过这需要耐心和时间,林登实验室用了7年实现用户过千万,8年之后才实现盈利。

  “做虚拟世界是慢功夫,依靠VC给的钱很危险,因为VC们等不起。”许晖告诉记者,网络每经历一次泡沫的破灭,一个行业只会有几家存活下来,因此“现在必须学会靠自己赚钱”。

  没有交易的社会

  在Second Life上,华裔女教师安舍钟曾靠炒地皮赚到上百万美元,这样的传奇在中国版的“第二人生”上目前仍只是个遥远的梦想。

  “现在海皮士最需要的就是交易机制,因为它在社会初显这个阶段滞留太长,而社会的演变需要变革来推动,没有交易的话,玩家就没法实现自己的价值,而物物交换则制约了虚拟社会的发展。”何必风月(网名)说。这是一位有着近十年网龄的玩家,在海皮士刚开放时就加入进来。

  与“第二人生”出售土地盈利方式不一样,海皮士从今年4月份国内公测开始,每一位来到海皮士“大陆”的玩家都可以免费获得1万平方米的土地,没有玩家的授权,任何人不得在这块土地上建筑。

  “天才”(网名)是“第二人生”与海皮士的双料玩家,他在海皮士上拥有一幢四合院和一栋江南的青瓦房,另外他的资产还包括了79式坦克、歼-10战斗机等,“这些都是我自己做的,但现在还没办法在游戏中交易”。

  何必风月告诉记者,他和一些网友曾试图在这个虚拟社会中寻找一般等价物来促成更多交易,但最后失败了。记者获悉,这导致目前不少海皮士玩家开始在淘宝上开店出售自己的游戏道具,或者是玩家之间的以物换物。

  “从明年开始,我们将推出货币交易系统,虚拟世界中玩家创造的物品可以拿来自由买卖。”对此,海皮士平台与产品运营部毛慧琳告诉记者。

  易观国际分析师易非凡向记者表示,对于网络游戏、3D社区而言,首先是要把玩家拉进来,而财富效应对玩家来说还是有一定吸引力。

  不过“天才”认为,能靠玩游戏发财的毕竟凤毛麟角,玩家更注重自己创造的物品被其他人接受,这种创造价值的感觉才是大家在乎的。

  对于玩家自己制作道具,海皮士称将严格保护他的所有权,“将来我们的收入来源之一,就是从玩家的交易中征税。”许晖说。

  3D虚拟世界观察人士张安定告诉记者,据他的测算,在“第二人生”的盈利中,70%收入来自出售土地,销售林登币(用于第二人生中的货币)收入占30%。12月3号,中国第二人生网站上,林登币兑换人民币的汇率是37比1。

  创造力“缺失症”

  对国内用户来说,除了交易的不活跃导致不少人兴趣骤减,玩转3D虚拟世界的高门槛也是不小的障碍。

  据何必风月介绍,除了对电脑硬件、宽带网络的要求,用户在游戏中还要学会操作一些应用程序,最困难的是用户需要有创造力。

  在传统的网络游戏中,玩家都会获得一个引导,知道自己下一步应该做什么,这样做了之后会达成何种结果,但在3D虚拟世界里完全是自主创造,“你能做的取决于你的想象力。”何必风月说,他见过很多在网游中很出色的玩家,来到虚拟世界后,却完全不知道自己该干什么,所以很多人来看看就走了。

  据许晖介绍,目前海皮士在大陆的注册用户有7.5万人,活跃用户大概在3000至4000人,而在网络上真正具备创造能力的只有200人,这部分人大多是做艺术设计工作,他们界面操作能力强,创意点子多,比其他人上手更快。

  不过对此,一位业内人士认为,说玩家缺乏创造力其实是个伪命题,就像当年互联网刚刚兴起,人们上网却不知道做什么一样,3D虚拟世界也要做好导航工作,给用户适当的指引。

  “第二人生”刚推出时,也编写了大量的教程指导玩家。在海皮士虚拟大陆的新手村,也有“接生婆”为玩家提供引导服务。

  “无论是美国的还是中国的‘第二人生’,大家对交流的渴望是一样的。”“天才”认为,国别的差异并没有太大的影响。

  何必风月则认为,中国的3D虚拟世界还处于萌芽状态,人们缺乏对虚拟社会的了解,“就像小资阶层的生活态度、方式,都是逐渐积累和发展,经过一定时间后,这种生活方式才被大家所习惯。”

  多元创收

  “想在两年内实现盈利不现实,所以我们必须寻找能够赚钱的项目。”许晖表示,海皮士目前应该多元创收以度过寒冬。

  “上星期我们刚刚与武汉市政府达成合作,由我们建立一个虚拟的武汉老城区。”许晖向记者演示了公司与武汉市政府的上述合作规划, 武汉大学毕业的许晖谈及此事颇为兴奋,“按照老武汉当年的地理地貌把旧城还原出来,这其中包括武汉江边货运码头、第一代汉口海关这样的标志性建筑。”

  许晖说,完成这项工程大概需要六个月时间,而虚拟老城的选址就在海皮士的虚拟大陆上,“今后我们还会考虑把地方城市放进我们的虚拟大陆,虚拟的世界没有边界。"

  按照最初建立虚拟世界的构想和规划,作为运营企业只负责服务层面,用户在世界里起到主导创造的作用,不过许晖如今表示,现在他们自己也加入了对虚拟世界的改造。

  何必风月认为,这也许是一个不错的切入点,以前虚拟世界运营商可能只想圈用户,现在更多的开始考虑商业应用,一些旅游景点或许会对部分玩家产生吸引力。

  据悉,目前海皮士正与一家大型主题公园洽谈,希望能把整座公园复制到虚拟世界中,这样玩家也可以在虚拟世界里体验主题公园。

  “从玩家的角度来看,这种动作就像一个国家居民的福利待遇受到这个国家财政收入状况影响一样,当运营公司的经营状况改善了,才能为玩家提供更多的服务。”何必风月说。

  此外,海皮士也开始瞄准了地产行业。记者在海皮士的虚拟社区中见到了一座3D楼盘,在房地产商的楼盘没有建成前,就已经出现了3D的模型,看房者可以进入房间,从各个角度观察房子的构造,许晖说,虽然现在房地产商有视频形式的宣传片,但有些买房者想看的地方未必会出现在画面中,“海皮士的房产3D模型做下来最高不过几万元,而这对房地产公司还是有不小的吸引力”。

  除了以上“开源”方式,许晖介绍,现在他们开始为客户开设了主题推广活动,如刚为沙宣做的美发沙龙,由沙宣的明星理发师在线为虚拟世界中的玩家提供美发设计服务,“当面问明星理发师,可能在现实中这样的提问机会并不多”。

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海皮士 转型 

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