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土豆网开始“节衣缩食”

http://www.jrj.com    2008年10月11日 00:33     经济观察报
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  杨阳

  土豆网9月17日上线的 “黑豆”并不简单只是个高清频道。它标志着YouTube那种单纯的上传分享模式在商业上已经被中国公司彻底放弃和视频网站在盈利模式上新的探索。

  视频网站无疑是在互联网公司中“烧钱”速度最快的。过去三年半时间里,每九个月土豆网就要融资一次——王微自己也认为,土豆网在这方面会休息一段时间。

  一个关键的问题是,尽管已经做到行业数一数二的地位,但土豆网尚未寻找到一个前景光明的盈利模式。既然不会继续融资,又不能上市,还尚未盈利,土豆网选择了开源节流,准备过冬。

  收拳

  钱要怎么花才能帮土豆度过互联网的冬天?

  中国视频分享网站市场上争霸战主要在于给用户提供完美的体验,而这又最终演变为各家财力的较量。

  按照王微的估计,美国YouTube一年要烧掉近3亿美元,在YouTube上的视频总量高达42亿个,却仅有3%的视频能够为其带来利润,收入仅为几千万美元;而截至2008年5月份,一家名为Hulu、视频总量仅为8800多万个的网站却已经能够得到很多互联网广告的投放——在Hulu上的大部分视频都能为其盈利。

  土豆网也是分享视频网站,但YouTube背后有强大的Google做靠山,而中国的分享类视频网站背后只有一些凑在一起的风险投资商——像以前那样烧钱和对手拼流量的日子必须结束,土豆网决定放弃那些目前不能马上产生价值的流量,尽管这会让土豆网的竞争对手在2008年超过土豆网成为流量最大的视频网站。

  一位土豆网的内部高层透露,前一段时间,土豆就已经感觉到了视频网站将面临的资本危机,因此早早开始收拳。按照土豆的逻辑,这个市场上只有能坚持到最后的玩家才会有机会赢。

  根据缩减流量后的成本估算,土豆网现有的5700万美元足够坚持几年。

  此外,土豆网一边节省开支,削减不必要的预算,另一方面,又在扩充市场部和营销人员。从2008年年初开始,土豆网开始在北京、上海、广州建立销售团队,正式推出广告产品和广告投放系统。王微透露,过去的两个季度土豆网已经开始进入广告成长期。

  除了流量,土豆网还借鉴了Hulu的模式,放弃了坚持了多年的在上传分享上的商业模式探索,转而积极培养“黑豆”高清频道。

  “黑豆”

  现在,土豆网几乎把盈利的全部希望压在高清频道“黑豆”上,试图通过一些独家的内容资源来吸引网民注意力,并且通过这些有版权的内容来吸引广告主的投放。

  看起来,王微希望让土豆网去承载上传分享的理想,而让黑豆去实现商业回报,他不愿意外界混乱地以为土豆网不再提供上传分享,因此他把用来承载广告的高清频道单独列出,命名“黑豆”。他强调,黑豆诞生后,“土豆网”仍旧是上传分享的土豆网,“黑豆”则是有版权的、高清的“黑豆”——事实上,按照王微原来的想法,要把“黑豆”独立出来用一个独立的域名,但又牵扯到ICP牌照的问题,导致他最终放弃了这个选择。

  然而“黑豆”面临的最大问题就是内容,王微必须在版权上加大投入,并且拿到独家资源才能让黑豆迅速崛起。但让王微有信心的是,黑豆上的视频流量可以百分之百地被转化为带来广告的流量——广告主不必担心内容是否健康,也不必再担心为版权而纠缠不清。

  在王微心里,土豆网原本能够获得更大收入,但它需要时间让广告主接受——王微发现,土豆网的销售人员有70%的时间是在教育广告主怎么样用土豆做活动,以及如何让这些活动来达到营销效果。

  对于来自大洋彼岸的金融危机,王微并不担心,他认为互联网行业并不像外贸出口那样会有显著影响。一位土豆员工透露,王微预测这次金融危机对中国互联网的影响可能只是降低它增长的速度,而不会是什么毁灭性的打击。

  在王微看来,收回的拳头是为了再度打出去。

关键词

土豆 黑豆 视频 网站 

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