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挺过经济困境

http://www.jrj.com    2008年10月07日 12:08     《创业邦》
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  bounce Back

  认清现实并努力工作,这样你的公司在任何经济环境中都能存活下去。

  文/Carol Tice

  我们采访了一些企业家,他们曾成功地渡过两次经济衰退期,他们的公司不仅存活下来,而且还蓬勃发展。这些企业家谈了自己如何应对经济低谷的秘诀。

  这些企业家来自不同行业、不同地区,但他们都认同这样一种观点:在经济低谷时期完善公司机制可以为长期成功奠定坚实的基础。一旦集中精力并有重点地经营公司业务,那么当经济回升时,你就能充分抓住机遇。这些企业家有以下几点建议。

  检视商业模式

  你的商业计划是否依然能起作用?人力资源派遣企业——雇用动力公司(Hire Dynamics)成立于2001年,几个月后其创始人就在自问这一问题。37岁的丹·坎贝尔(Dan Campbell)是公司的联合创始人兼CEO,他和大学室友乔恩·内夫(Jon Neff)共同创办了这家公司。他说,公司起初致力于工业仓储和呼叫中心的员工派遣业务。“9·11”事件以后,呼叫中心行业步入衰退期,雇用动力公司便将业务转入两个依旧活跃的细分市场:销售主管和药剂师。坎贝尔幽默的表示:“恰好在经济衰退期,我们向药店寻求‘处方’。”该公司在2008年的销售额预计将达到5,000万美元。

  50岁的梅莉莎·罗尔斯顿(Melissa Rolston)和52岁的兰迪·罗尔斯顿(Randy Rolston)是维多利亚贸易公司(Victorian Trading Co.)的共同创始人,在上世纪90年代初期,他们被迫大刀阔斧的改变商业计划。该公司成立于1987年,主要从事卡片制造和邮购目录零售业务。当储蓄和贷款困境沉重打击了经济、利率暴涨时,该公司的业务迅速萎缩下去。那时维多利亚贸易公司有6名员工,年销售额约300万美元。

  这对夫妇开始将他们的产品出售给零售商店。梅莉莎说,在零售业务毛利率更低时,规模较大的订单和更低的营销成本使得批发业务成为一项可行的替代选择。目前,维多利亚贸易公司已经拥有6家分公司和180名员工,今年的销售额预计将达到2,000万美元。

  坚持营销

  芭芭拉·韦尔特曼(Barbara Weltman)是《小企业生存指南:有助于企业生存和发展的12种有效方法》(Small Business Survival Book: 12 Surefire Ways for Your Business to Survive and Thrive)一书的作者之一。她认为,在紧急关头,公司一定要有所动作。“你不一定要花费太多金钱,但必须要更加聪明的进行营销。”

  当玛丽·奈勒(Mary Naylor)的第一家公司——凯普顿礼宾服务公司(Capitol Concierge)在上世纪90年代初期遭遇经济低迷时,她就是这么做的。该公司为大型办公楼及其承租人提供礼宾服务。

  奈勒通过调查现有客户的情况,了解他们的活动日程安排,以确保公司的服务业务能够被客户纳入业务需求中。她说:“在公司客户做出某项决策之前,我们就及时进行策划,确保能够抓住业务增长的机遇。”

  凯普顿礼宾服务公司成功度过经济低迷期,在去年秋季奈勒将其出售时,该公司的销售额翻了一番。奈勒今年45岁,是有十年发展历史的VIPdesk公司的联合创始人兼CEO。该公司提供虚拟联络中心服务及礼宾服务,今年的销售额预期会达到1,200万美元。

  削减开支

  当业务收入放缓之时,就需要削减企业的一般管理费用。但重要的是,不要失去关键的员工。

  詹姆斯·迪特斯(James Deters)今年33岁,是IT服务企业——优势技术公司(Ascendant Technology)的联合创始人兼总裁。他说,在2002年的经济低迷时期,公司甚至允许首席财务官到其他单位去做兼职获得收入,以此来支付他的部分薪水。该公司成功的度过了经济低迷时期,其销售额在2008年预计将达到5,500万美元。

  位于西雅图的薪酬数据提供商PayScale公司创建于2001年,该公司的创始人乔·佐丹奴(Joe Giordano)今年40岁,他为其第一位工程师提供了公司的股份权益,以此抵补其薪水的降低,直到风险融资市场的状况有所改善。该公司预期今年的收入将达到900万美元。

  韦尔特曼认为,除了妥善安置好员工,还应该找到创造性的方法以节约资金。“可以采取以物易物的方式换取所需的商品和服务。如果你需要出差去处理业务,不妨采取视频会议的方式。”

  保持现金流

  一旦业务收入减少,就要严格的管理现金流。“9·11”事件以后,维多利亚贸易公司的销售陷入困境,公司濒临破产边缘。梅莉莎说,当时她亲自给200多名供应商打电话进行磋商,以达成比较有利的支付条款,这就意味着她可以更尽可能长时间的在手头持有现金。

  而凯普顿礼宾服务公司的奈勒则表示,她曾让员工将精力聚焦在确保客户及时支付账款上。“我们修订了所有的客户账单周期,提前了一个月,开出发票的当天,我们就打电话给客户要求支付账款。”

  抓住复苏时机

  比罗尔成长咨询公司(Birol Growth Consulting)的咨询顾问安迪·比罗尔(Andy Birol)说,碰上经济低迷时期不要气馁。许多细分市场往往能使公司安然度过难关。发现这些细分市场,并有效利用你在低迷时期形成的一套机制,当经济复苏时,就能获得繁荣发展。他说,“不要认为需求已经消失。它并没有消失,只是满足需求的方式发生了改变。”

  维多利亚贸易公司的梅莉莎则表示,由于在两次不景气时期所获得的经验,即使经济始终低迷,她也努力经营公司业务。“我认为,经济不景气恰是复苏的前兆,自公司挺过2001年的艰难困境生存下来后,我们的实力得以增强。我敢肯定,我们可以度过一切难关。”

  [Entrepreneur] (译/高珏)


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