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商业领袖的亏心事

http://www.jrj.com    2008年09月28日 14:50     《英才》
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  巨头们或多或少都有一些湿脚的地方,或许正因为湿了脚,当初他们才能继续走在岸边。

  文|吴定则

  不做亏心事,不怕鬼敲门。

  可是财富的积累不是轻而易举的,巨头们或多或少都有一些湿脚的地方。或许正因为湿了脚,当初才能继续在岸边走。

  成名之后,有的人已经改邪归正,有的人只字不提,有的人则百般辩解。

  卡内基 镇压工人

  卡内基镇压荷姆斯泰德罢工工人一事一直被人所诟病。

  钢铁大王卡内基一生几乎很完美,事业有成,婚姻幸福。但他镇压荷姆斯泰德罢工工人一事则一直被人诟病。当时他固然远在苏格兰高地,不在现场。但依然有人指出他在罢工期间,故意滞留国外,遥控工厂,避免承担责任。卡内基则辩解,是自己动不动就让步,他的合伙人不让他回来。

  平路炼钢法刚发明,卡内基就花了数百万美元在荷姆斯泰德新建厂房,添设新设备。新设备能比旧设备多产60%的钢。280名计件工人曾和厂方签订三年的劳动合同。最后一年,他们使用新设备工作,多生产60%的钢。这60%的收入,厂方认为是由于使用了新设备才出现的,不应该全部给工人,他们提出一半给工人,一本用来冲抵新设备的花费。

  当时该厂正在为美国政府生产装甲用钢板,期限很紧,还要为芝加哥博览会提供建筑用材。几个工人首脑坚决要求60%的全部,以为公司会屈服。公司没有接受这种要挟性的要求。于是,矛盾升级。带头罢工的工人极具攻击性,他们有枪。这样,州政府派出8000名军人控制工厂,最后,有工人被杀,罢工平息。好几年,卡内基的名字一直被人议论。

  在一次演讲中,卡内基对工人和他们的妻子说:资本、工人、雇主就像一个凳子的三条腿,没有谁先谁后,大家都是不可缺少的,结果掌声四起。

  其中有一个罢工工人很有威望,当时兼任荷姆斯泰德的镇长。他下令逮捕那些前来保护工厂的私家侦探,这个命令引发了流血冲突。罢工失败后,他被认为是凶手、暴徒、叛逆,被迫逃亡,每一家钢铁公司都不录用他,之后只得到墨西哥的煤矿找活干。事后他说,如果卡内基在场,这些事就不会发生。卡内基让朋友匿名送他钱,他拒绝了。

  托马斯·沃森 恶性竞争

  一些个体户只因开设了一家帕特森所不喜欢的公司,就遭到国家收银机公司的恶劣对待。

  托马斯·沃森在创建IBM之前,一直追随“教父”帕特森。帕特森是美国销售之父,是国家收银机公司的创始人。帕特森极端厌恶竞争,和当时很多人一样,他坚信一个垄断的行业远比一个竞争激烈的行业能更好地运行。他坚信收银机公司的权力是上帝所赐予的,他把竞争看作是对个人的侮辱。

  帕特森生产的收银机质量优良,可以连续使用很多年。有些个体商户回收旧的收银机,抛光后再卖出去,通常以低于新收银机的价格卖给那些帕特森的潜在客户。这样,个体商户用旧的收银机冲击了帕特森的新收银机。帕特森要终结这种情况,他派出了沃森。

  沃森是这样操作的。首先,他搬到一个新城市,在一个社区安顿下来,这个社区通常会有一两家二手收银机店面,沃森就在他们附近开设一家合法的二手收银机公司,高价收购,低价卖出,在货源和市场占有两方面挤垮对手,然后又以高价收购那些快要倒闭的个体商户,要求他们保证不再涉足该行业。他则继续营业,逐步抬高价格,盈利后把钱交回给帕特森的总部。

  将近5年,沃森一直在做这件事,非常成功。在一个又一个的城市,二手收银机行业被相继摧毁。当然,整个运作过程是恶名昭著的,法庭后来裁决这种运作违法,而且在道德上有错误,并涉嫌欺诈和故意伤人,这些个体户只因开设了一家帕特森所不喜欢的公司,就遭到恶劣对待。

  法庭已经起诉了帕特森和沃森一干人,宣判在即,这个时候,代顿市突发洪水,帕特森慷慨、勇敢救灾,有人为此向总统求情,于是他们免除了牢狱之灾。

  雅诗兰黛 不报亲恩

  舅舅死后,雅诗兰黛还想刺探舅舅有没有留下什么配方。

  雅诗兰黛当年起家靠的就是舅舅的六合一冷霜。即使以后,她靠自己研发的青春露征服了世界,但还是感慨地告诉别人:“想不到我的一生居然建立在一瓶雪花膏上面。”有医学院皮肤科博士评价她舅舅的冷霜,确实是一种有功效的产品,安全,值得信赖。

  雅诗兰黛出生在纽约皇冠镇,那时的皇冠镇是贫穷的外国移民的聚居区。她的舅舅叫萧兹,是个药剂师,来自匈牙利,在百老汇歌剧院后面开了一个家化实验室。萧兹舅舅发明了不少家化产品,效果还不错。之前,两家人各自奔忙,只是萧兹的实验室开张,大宴亲戚时,16岁的雅诗兰黛才知道舅舅是干什么的,她上不了大学,只好来帮舅舅。

  萧兹舅舅每次研制出一种新产品时,雅诗兰黛都当仁不让地成为第一个实验者。因为她的皮肤白,产品很有市场。慢慢入行的雅诗兰黛开始走出舅舅狭小的视野,开始了销售的生涯,最后,成了亿万富翁。把摊子做大,这主要靠她自己的天赋、学习、勤奋,但舅舅提供的产品是她成功的第一步。她逐渐走向辉煌,而舅舅一家逐渐衰落,最后交不起房租被赶到大街上,即使是这个时候,雅诗兰黛也没有伸出援手,而她的公司每年有好几百万的收入。

  舅舅死后,雅诗兰黛还想刺探舅舅有没有留下什么配方。

  理查德·布兰森 逃避关税

  躺在牢里看着天花板,理查德·布兰森发誓将不再做任何让他入狱的事。

  理查德·布兰森现在是英国首富,风光无限,但刚创业的时候,也是一穷二白。为了让客户相信自己年龄达到了标准,他伪造了自己的身份证件。为了扩大经营,他欠下1.5万英镑的债务。又为了还债,21岁的理查德·布兰森和当时许多商人一样偷税漏税。作为一个年轻人,税的概念他不是很强,而且当时大家都那么做,所以,布兰森虽然紧张,但还是怀着侥幸的心理,能逃就逃。

  布兰森不是老手,稚嫩的像公司的名字“处女”一样,没几次就被海关国税局逮捕。警察来带人的时候,他紧张得要命,以为世界末日到了,而且觉得不公平,为什么偏偏是我?

  当晚被关在单人牢房里,里面只有一个黑色的塑料床垫和一床旧毯子。躺在牢里看着天花板,他觉得自己得了幽闭恐惧症。那天晚上,他发誓将不再做任何让他入狱的事。

  他有一个非凡的妈妈。妈妈从小就鼓励他敢于冒险。这次,妈妈抵押了房产,为他交了30000英镑的保释金,并且对他说:“你不必道歉。我知道你得到了一个教训。不要为打翻的牛奶哭泣。我们必须继续,面对一切。” 从此,布兰森合法经营。他的中学老师曾经预言,布兰森要么发大财,要么进监狱,布兰森有出息,两者都实现了。

关键词

舅舅 收银机 工人 罢工 公司 

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